© Abdul Majeed Al Qareh
En familie sidder foran deres telt i lejren Deir Hassan i det nordvestlige Syrien.

COVID-19 spreder sig i det nordvestlige Syrien: ”Hvis jeg bliver hjemme, sulter min familie”

Hver dag er mennesker på flugt fra borgerkrigen i Syrien nødt til at overveje, om de vil risikere at blive smittet med COVID-19, eller om deres familie skal gå sultne i seng. Selvom der kun bliver lavet få tests, er antallet af bekræftede smittede i bl.a. Idlib i det nordvestlige Syrien højt.

”Jeg ved godt, at på grund af coronavirus er det risikabelt at gå udenfor, men jeg har ikke noget valg. Virussen er skræmmende, men hvis jeg bliver hjemme, sulter min familie,” siger Kamal Adwan på 25 år.

Siden juli er antallet af COVID-19-smittede i det nordvestlige Syrien steget støt.

640 var testet positiv i slutningen af september. I begyndelsen af november var antallet af smittede nået op på 7.059.

På en enkelt dag testede 524 positiv i et område, hvor der kun er 3 laboratorier, der kan analysere tests, og som samlet set klarer mindre end 1000 tests om dagen.

Men for Kamal er der ikke noget at rafle om. Går han ikke ud, får familien ikke mad. Han forsørger nemlig sin familie ved at tage midlertidige jobs på byggepladser uden for den lejr, hvor han og familien bor.

De er ligesom millioner af andre mennesker på flugt fra borgerkrigen. Det har de været siden februar 2019, da deres by blev ramt af bombardementer. I dag bor de alle på 15 mennesker sammen i to telte i lejren Abu Dali.

Kan ikke gemme sig for COVID-19

Flere end 2 millioner mennesker – mere end halvdelen af befolkningen – i området er på flugt fra borgerkrigen. De fleste af dem bor i overbefolkede lejre, hvor der er begrænset adgang til vand, og hvor toiletforholdene er dårlige.

Mange af de 16.000 mennesker, der lever i Abu Dali-lejren, bor sammen med deres udvidede familie i små telte – nogle af dem på kun seks kvadratmeter. Lægehjælp i lejren får man fra os.

Vores sygeplejersker undersøger et spædbarn i vores mobile klinik, der kører rundt mellem lejre for fordrevne mennesker i det nordvestlige Syrien.

I de overbefolkede lejre er risikoen for at blive smittet med COVID-19 stor, og det er mere eller mindre umuligt at isolere sig. Samtidig er det svært at vaske hænder ofte nok, da de fleste kun har adgang til det vand, de kan hente fra store beholdere.
”Det, jeg allerhelst vil, er at komme langt væk fra nogen, der kan være smittet med COVID-19. Lejren er overbefolket, og det har været svært at gemme sig fra virussen,” siger Kamal.

Bange for at smitte børnene

Umm Firas på 39 år er enig med Kamal. Hun er den eneste forsørger for sin familie, da hendes mand er delvist lammet og ikke kan arbejde. Han blev alvorligt såret for et år siden, da deres hus blev ramt under et luftangreb.

For et par måneder siden kunne Umm Firas tjene penge på blandt andet at reparere andre lejrbeboeres madrasser og lagener. Nu er hun nødt til at afveje familiens behov for en indkomst mod risikoen for at gå udenfor og blive smittet.

Små børn leger i lejren Deir Hassan i det nordvestlige Syrien. /Abdul Majeed Al Qareh

”Jeg holdt op med at forlade teltet for at beskytte mig selv og min familie. Men nogle gange er jeg nødt til at gå ud og lede efter arbejde. Jeg er altid bange for at blive smittet og give den videre til mine børn – men hvilke andre muligheder har jeg?” siger hun.

Mundbind er for dyre – det er brød også

Tre af Umm Firas’ børn gik i skole indtil for nyligt. På tværs af regionen var skolerne nødt til at indføre blandt andet krav om mundbind for at reducere risikoen for smitteoverførsel. Mundbind kan købes på apoteket for en tyrkisk lira – omkring 82 danske ører – men det er for dyrt for de fleste forældre.

”Læreren bad mine døtre om at tage mundbind på, men jeg har dårligt nok råd til brød. Og hvis jeg kunne vælge, ville jeg vælge brød,” siger Umm Firas.

Efter mange års borgerkrig er sundhedsvæsenet i det nordvestlige Syrien i forvejen så nedslidt og overbebyrdet, at det har svært ved at klare udbruddet af COVID-19. Der er kun 9 hospitaler, der modtager patienter med COVID-19 i et område med en befolkning på fire millioner.

”Idlib er blevet et kæmpestort fængsel – man kan hverken bevæge sig mod syd eller nord på grund af borgerkrigen og den lukkede grænse til Tyrkiet, så folk er fanget her. De regner med, at virussen alligevel vil ramme dem og deres familier på et tidspunkt, så de håber bare på, at den ikke vil ramme dem alle sammen på én gang. Sundhedsvæsenet kan simpelthen ikke håndtere mange COVID-19-patienter på samme tid,” siger Hassan, vores logistiker i området.

I 2019 hjalp vi i Syrien:

  • Vi lavede 515,100 lægekonsultationer
  • Udførte 169,100 vaccinationer
  • Hjalp til ved 14,800 fødsler
  • Foretog 13,500 kirurgiske indgreb
  • Og havde 7,280 psykologsamtaler
  • Ifølge FN’s flygtningehøjkommissariat, UNHCR, har omkring 11 millioner mennesker i Syrien behov for humanitær hjælp, bl.a. lægehjælp
  • 4,7 millioner mennesker mangler tag over hovedet

Fra felten

Udlevering af medicin i Syrien

Tina Holst Nielsen

Syrien

Danske Tina: “Det går aldrig som planlagt i Syrien”

Læs mere
Underernæret barn Afghanistan
Afghanistan

Opdatering fra Afghanistan: Børnene er underernærede, der mangler medicin, og hospitalerne lukker

Læs mere
Malaria Darfur i Sydsudan
Sudan

Vores læge Peter i Darfur: “Nogle morgener møder du en tom hospitalsseng”

Læs mere
Afghanistan
Afghanistan

Vores læge i Afghanistan: Drengen havde et gabende skudhul i armen

Læs mere
Flygtningelejr på Lesbos

Tine Heede

Vores psykolog på Lesbos: Jeg blev kaldt ud til en kvinde, der lå på jorden og rystede

Læs mere
Læger uden Grænser behandler COVID-19

COVID-19: Dør på gaden på grund af rige landes hamstring af vacciner

Læs mere
Hjælp Afghanistan
Afghanistan

Status Afghanistan: Vi arbejder videre og behandler flere patienter

Læs mere
Jordskælv i Haiti
Haiti

Jordskælv i Haiti: Det er svært at få hjælpen frem, men vi fortsætter arbejdet

Læs mere
Mange såret i kampe i Afghanistan
Afghanistan

Kampe i Afghanistan: Vi behandler patienter, mens granaterne falder

Læs mere
Afghanistan

Afghanistan: Patienter og sundhedspersonale fanget i krydsild

Læs mere
Millioner på flugt i Sydsudan fra borgerkrig, konflikt, oversvømmelse
Sydsudan

En 10 år lang tragedie: Sydsudans årti som selvstændigt land

Læs mere
Læger uden Grænser hjælper mennesker på flugt

82 millioner mennesker er på flugt lige nu

Læs mere
msf flag

Tre kolleger er blevet brutalt dræbt i Etiopien

Læs mere
Libyen

Fanget i Libyen: Mor gav nyfødt fast føde for at undgå, at babyen sultede

Læs mere
Fødselsklinik i Yemen

Astrid Opstrup

Yemen

Astrid i Yemen: ”Hun rystede af kramper i venteværelset – vi skulle have det barn ud af hende!

Læs mere

Her er, hvad vi har set i EU’s umenneskelige flygtningelejre: ”Det, jeg oplevede, var gruopvækkende”

Læs mere