© Abdul Majeed Al Qareh
En familie sidder foran deres telt i lejren Deir Hassan i det nordvestlige Syrien.

COVID-19 spreder sig i det nordvestlige Syrien: ”Hvis jeg bliver hjemme, sulter min familie”

Hver dag er mennesker på flugt fra borgerkrigen i Syrien nødt til at overveje, om de vil risikere at blive smittet med COVID-19, eller om deres familie skal gå sultne i seng. Selvom der kun bliver lavet få tests, er antallet af bekræftede smittede i bl.a. Idlib i det nordvestlige Syrien højt.

”Jeg ved godt, at på grund af coronavirus er det risikabelt at gå udenfor, men jeg har ikke noget valg. Virussen er skræmmende, men hvis jeg bliver hjemme, sulter min familie,” siger Kamal Adwan på 25 år.

Siden juli er antallet af COVID-19-smittede i det nordvestlige Syrien steget støt.

640 var testet positiv i slutningen af september. I begyndelsen af november var antallet af smittede nået op på 7.059.

På en enkelt dag testede 524 positiv i et område, hvor der kun er 3 laboratorier, der kan analysere tests, og som samlet set klarer mindre end 1000 tests om dagen.

Men for Kamal er der ikke noget at rafle om. Går han ikke ud, får familien ikke mad. Han forsørger nemlig sin familie ved at tage midlertidige jobs på byggepladser uden for den lejr, hvor han og familien bor.

De er ligesom millioner af andre mennesker på flugt fra borgerkrigen. Det har de været siden februar 2019, da deres by blev ramt af bombardementer. I dag bor de alle på 15 mennesker sammen i to telte i lejren Abu Dali.

Kan ikke gemme sig for COVID-19

Flere end 2 millioner mennesker – mere end halvdelen af befolkningen – i området er på flugt fra borgerkrigen. De fleste af dem bor i overbefolkede lejre, hvor der er begrænset adgang til vand, og hvor toiletforholdene er dårlige.

Mange af de 16.000 mennesker, der lever i Abu Dali-lejren, bor sammen med deres udvidede familie i små telte – nogle af dem på kun seks kvadratmeter. Lægehjælp i lejren får man fra os.

Vores sygeplejersker undersøger et spædbarn i vores mobile klinik, der kører rundt mellem lejre for fordrevne mennesker i det nordvestlige Syrien.

I de overbefolkede lejre er risikoen for at blive smittet med COVID-19 stor, og det er mere eller mindre umuligt at isolere sig. Samtidig er det svært at vaske hænder ofte nok, da de fleste kun har adgang til det vand, de kan hente fra store beholdere.
”Det, jeg allerhelst vil, er at komme langt væk fra nogen, der kan være smittet med COVID-19. Lejren er overbefolket, og det har været svært at gemme sig fra virussen,” siger Kamal.

Bange for at smitte børnene

Umm Firas på 39 år er enig med Kamal. Hun er den eneste forsørger for sin familie, da hendes mand er delvist lammet og ikke kan arbejde. Han blev alvorligt såret for et år siden, da deres hus blev ramt under et luftangreb.

For et par måneder siden kunne Umm Firas tjene penge på blandt andet at reparere andre lejrbeboeres madrasser og lagener. Nu er hun nødt til at afveje familiens behov for en indkomst mod risikoen for at gå udenfor og blive smittet.

Små børn leger i lejren Deir Hassan i det nordvestlige Syrien. /Abdul Majeed Al Qareh

”Jeg holdt op med at forlade teltet for at beskytte mig selv og min familie. Men nogle gange er jeg nødt til at gå ud og lede efter arbejde. Jeg er altid bange for at blive smittet og give den videre til mine børn – men hvilke andre muligheder har jeg?” siger hun.

Mundbind er for dyre – det er brød også

Tre af Umm Firas’ børn gik i skole indtil for nyligt. På tværs af regionen var skolerne nødt til at indføre blandt andet krav om mundbind for at reducere risikoen for smitteoverførsel. Mundbind kan købes på apoteket for en tyrkisk lira – omkring 82 danske ører – men det er for dyrt for de fleste forældre.

”Læreren bad mine døtre om at tage mundbind på, men jeg har dårligt nok råd til brød. Og hvis jeg kunne vælge, ville jeg vælge brød,” siger Umm Firas.

Efter mange års borgerkrig er sundhedsvæsenet i det nordvestlige Syrien i forvejen så nedslidt og overbebyrdet, at det har svært ved at klare udbruddet af COVID-19. Der er kun 9 hospitaler, der modtager patienter med COVID-19 i et område med en befolkning på fire millioner.

”Idlib er blevet et kæmpestort fængsel – man kan hverken bevæge sig mod syd eller nord på grund af borgerkrigen og den lukkede grænse til Tyrkiet, så folk er fanget her. De regner med, at virussen alligevel vil ramme dem og deres familier på et tidspunkt, så de håber bare på, at den ikke vil ramme dem alle sammen på én gang. Sundhedsvæsenet kan simpelthen ikke håndtere mange COVID-19-patienter på samme tid,” siger Hassan, vores logistiker i området.

I 2019 hjalp vi i Syrien:

  • Vi lavede 515,100 lægekonsultationer
  • Udførte 169,100 vaccinationer
  • Hjalp til ved 14,800 fødsler
  • Foretog 13,500 kirurgiske indgreb
  • Og havde 7,280 psykologsamtaler
  • Ifølge FN’s flygtningehøjkommissariat, UNHCR, har omkring 11 millioner mennesker i Syrien behov for humanitær hjælp, bl.a. lægehjælp
  • 4,7 millioner mennesker mangler tag over hovedet

Fra felten

Ingen patenter i pandemien – for patenter dræber

Læs mere
Vaccineret mod mæslinger

Patenter kan dræbe – og de kan holde liv i COVID-19-pandemien

Læs mere
Diabetes i Kenya

Marcus Bech

Kenya

Kenya: 40 procent af diabetikere ved ikke, at de har diabetes

Læs mere
Mali

Det kræver en timelang kanotur – men vaccination er vigtig

Læs mere
Grækenland

Samos: ”Det her er ikke et sted for børn – det er ikke et sted for nogen”

Læs mere
Mæslinger i udbrud i Sydsudan
Sydsudan

To børn er allerede døde: Mæslinger er ude af kontrol i Sydsudan

Læs mere

Tænk, hvor lidt der skal til for at undgå en dødelig sygdom

Læs mere

1,5 millioner børn dør unødvendigt hvert år

Læs mere
Konflikt i Burkina Faso sender en million på flugt
Burkina Faso

Sahel: Volden har usynlige konsekvenser i Burkina Faso

Læs mere
Sydsudan

Hjælpen kom frem med helikopter – trods kampe og oversvømmelser

Læs mere
Læger uden Grænser behandler livmoderhalskræft i Malawi og Mali
Malawi

Kemoterapi er også nødhjælp

Læs mere
Isabel udsendt fra Læger uden Grænser (MSF) i Sierra Leone

Isabel Wandall Sørensen

Sierra Leone

Ebola gjorde far bange for at sende malariasyg søn med ambulance

Læs mere
COVID-19 på plejehjem i USA

Amerikanske plejehjem hårdt ramt af COVID-19

Læs mere
COVID-19 malaria i Amazonas Brasilien

I kampen mod COVID-19 møder vi gamle venner i Amazonas

Læs mere
COVID-19 i Idlib, det nordvestlige Syrien
Syrien

Tidobling af COVID-19-smittede i det nordvestlige Syrien

Læs mere
Brand i flygtningelejr Moria

Mie Terkelsen

Grækenland

Moria er det værste, jeg har oplevet

Læs mere