Mæslinger er en yderst smitsom virussygdom, som er særlig farlig for børn.
© Markel Redondo
Mæslinger er en yderst smitsom virussygdom, som er særlig farlig for børn.

Mæslinger

Mæslinger er en farlig og meget smitsom virussygdom, som er særlig farlig for børn. En vaccine mod mæslinger er den bedste måde at stoppe spredningen af sygdommen på. Hvert år vaccinerer Læger uden Grænser hundredtusindvis af børn mod mæslinger.

Hvad er mæslinger?

Mæslinger er en luftbåren virussygdom, som dræber tusindvis af mennesker hvert år. Den er meget smitsom, og næsten alle dødsfald sker blandt børn under fem år i udviklingslande.

Mæslinger er derfor en af de største dødsårsager blandt små børn.

Mæslinger er så smitsom, at 90 procent af de personer, der deler beboelse med en smittet person, selv vil blive smittet med mæslinger.

Mæslinger

Sådan bekæmper Læger uden Grænser den smitsomme sygdom.

Slider

Mæslinge-virus overføres via dråber fra næse, mund og hals fra smittede personer, når de hoster, nyser eller trækker vejret.

Mæslinger kan føre til voldsomme følgesygdomme og komplikationer.

Hvert år smittes millioner af børn med mæslinger. På verdensplan er dødeligheden faldende, så der i dag dør omkring 15 mennesker hver time – størsteparten er børn under fem år.

Faldet i dødstal kan tilskrives vaccinationsprogrammet, der beskytter udsatte børn mod mæslingesmitte.

Pga. udbredelsen af vaccination mod mæslinger faldt dødstallet på verdensplan hele 79 procent fra 2000 til 2015, og i dag har omkring 85 procent af verdens børn fået en mæslingevaccine, når de fylder et år.

Symptomer på mæslinger

Der går en til to uger fra smitte, til at sygdommen bryder ud. Symptomerne er høj feber, røde øjne, kraftig hoste, løbende næse og lysfølsomhed.

Efter tre til fire dage kommer der udslæt i form af højrøde pletter, som i begyndelsen er ganske små – et par millimeter – men hurtigt bliver dobbelt så store og flyder sammen.

Efter cirka en uge falder patientens temperatur, og udslættet forsvinder. Mæslingeudslæt dækker ikke kun huden, men også kroppens indvendige overflader, og det er grunden til, at mæslinger kan give alvorlige komplikationer.

Sygdommen påvirker tarmsystemet og kan medføre diarré, og det påvirker også hjerne- og rygmarvshinderne og kan føre til hjernebetændelse (encephalitis).

Lungevævet kan også blive påvirket, og derfor kan mæslinger føre til lungebetændelse.

Det er oftest diarré, lungebetændelse eller hjernebetændelse, der er dødsårsagen hos et barn smittet med mæslinger.

Desuden kan mæslingeinfektionen svække barnet i en sådan grad, at det har risiko for at blive underernæret.

Behandling af mæslinger

Der findes ingen behandling af mæslinger. Det eneste, man kan gøre, er at behandle de komplikationer, man kan få af sygdommen – for eksempel alvorlig diarré, luftvejsinfektioner, underernæring eller hjernebetændelse.

Det betyder, at hvis man ikke har adgang til medicinsk hjælp, kan særligt børn dø af komplikationer ved mæslinger.

De fleste patienter med mæslinger bliver raske efter to til tre ugers behandling, men mellem fem og 20 procent dør – som regel på grund af de alvorlige komplikationer, der kan opstå på grund af sygdommen.

Når man bliver rask er man immun resten af livet.

Hvor udbredt er mæslinger?

  • Hvert år dør titusindvis af mennesker af mæslinger. Langt de fleste er børn.
  • Udbrud af mæslinger sker ofte på steder, hvor mennesker er tvunget til at leve under dårlige sanitære forhold – for eksempel i flygtningelejre.
  • Mæslinger er en af de fem mest udbredte årsager til dødsfald i krise- og katastrofesituationer, hvor udsatte befolkninger ikke er blevet vaccineret. De fire andre er diarré, underernæring, malaria og lungebetændelse.

Vaccinationer er den bedste måde at komme mæslinge-epidemier til livs på. Der findes en effektiv og sikker vaccine mod mæslinger, og store vaccinationskampagner har drastisk reduceret antallet af smittede og dødsfald.

Omkring 20,3 millioner dødsfald er blevet forhindret fra 2000-2015 på grund af vaccinationer mod mæslinger, lyder vurderingen fra WHO.

Men antallet af mæslingevaccinerede er fortsat lavt i de lande, hvor sundhedssystemet er svagt, og hvor der er begrænset adgang til lægehjælp. Her opstår stadig store udbrud af mæslinger.

Udfordringen er, at mindst 95 procent skal vaccineres mod mæslinger for at forhindre nye udbrud.

Hjælp med at stoppe mæslinger med Læger uden Grænser

I en lang række lande har sundhedsministerierne indført et vaccinationsprogram rettet mod alle små børn, der beskytter dem mod seks forskellige sygdomme – heriblandt mæslinger.

Desværre findes der mange områder, hvor det ikke er muligt at gennemføre vaccinationen mod mæslinger på grund af for eksempel krig, interne forflytninger af store befolkningsgrupper og udbredt fattigdom.

Læger uden Grænser gennemfører store vaccinationskampagner i fattige lande og kriseområder, ligesom vi også typisk gør det i flygtningelejre.

Målgruppen for vaccinationskampagner er hovedsageligt børn i alderen fra seks måneder til 12 år.

En af de helt store udfordringer ved at lave vores vaccinationskampagner er at opbevare vaccinerne på køl mellem to og otte grader. Det er nødvendigt for, at vaccinen virker.

Det kan være vanskeligt i varme områder, hvor der mangler elektricitet, eller hvor vi skal fragte vaccinerne over store afstande i bil, på motorcykel eller gåben for at nå frem til de børn, der skal vaccineres.

I Læger uden Grænser arbejder vi hele tiden på at få udviklet nogle bedre vacciner mod mæslinger og andre smitsomme sygdomme, som er bedre egnet til de områder, hvor vi arbejder i. Herunder vacciner, som ikke er afhængige af at ligge på køl for at kunne redde liv.

I 2017 vaccinerede vi over to millioner mennesker mod mæslinger på verdensplan i forbindelse med udbrud af sygdommen.

Medicinsk nødhjælp

Seksuel vold ødelægger livet for millioner af kvinder, børn og mænd verden over. Vores læger, jordemødre og psykologer hjælper hvert år tusindvis af ofre for seksuel vold og voldtægt.

Seksuel vold

Læs mere
Krig og katastrofer efterlader ofte alvorlige psykiske ar på de civile. I over 20 år har vi ydet psykologisk nødhjælp og behandlet patienter med posttraumatisk stress, angst og psykiske traumer verden over.

Psykisk hjælp

Læs mere

Hjælp til sikre fødsler

Læs mere
Epidemier kan stoppes med vaccinationer mod de mest smitsomme sygdomme.

Epidemier

Læs mere

Adgang til medicin

Læs mere
Læger uden Grænser rykker ud, når hungersnød forårsager akut underernæring hos børn og voksne.

Fejlernæring og underernæring

Læs mere
Hiv er en virusinfektion, der nedbryder immunsystemet, så man på sigt udvikler aids, der er en dødelig tilstand.

Hiv og aids

Læs mere
Tuberkulose er den mest dødbringende infektionssygdom i verden – den har overhalet hiv/aids. Hvert 18. sekund dør et menneske af sygdommen.

Tuberkulose

Læs mere
Hepatitis A, B og C, bedre kendt som smitsom leverbetændelse, er en virusinfektion.

Hepatitis (leverbetændelse)

Læs mere
A mother helps an MSF staff member to administer the oral cholera vaccine to her young child.

Kolera

Læs mere
Meningitis er en farlig infektion af hjernehinderne.

Meningitis

Læs mere
Et barn bliver undersøgt for malaria på Læger uden Grænsers klinik.

Malaria

Læs mere
Ebola er en virussygdom med meget høj dødelighed.

Ebola

Læs mere