Meningitis er en farlig infektion af hjernehinderne.
© Sylvain Cherkaoui/Cosmos

Meningitis

Meningitis er en farlig infektion af hjernehinderne. Hvert år udbryder der meningitisepidemier, som Læger uden Grænser bekæmper.

Hvad er meningitis?

Meningitis er en sygdom, der skyldes infektion af hjerne- og rygmarvshinderne, forårsaget af enten bakterier eller vira. Sygdommen kaldes også hjernehindebetændelse.

Epidemier af meningitis forårsages ofte af bakterien meningokok, som er yderst smitsom og kan give blodgiftning.

Op mod halvdelen dør af meningokok meningitis, hvis man ikke kommer hurtigt i behandling. Også i Danmark dør mennesker hvert år af meningitis.

Smittede bærer ofte rundt på meningokokbakterien uden at have symptomer og kan derfor overføre bakterierne ved host og nys til en anden person, som så kan få meningitis.

Meningokok-meningitis er speciel farlig, fordi den er meget smitsom og kan skabe epidemier. Meningitis er særligt udbredt i Afrika syd for Sahara i det såkaldte ”meningitisbælte”. Det strækker sig på tværs af kontinentet fra Senegal i vest til Etiopien i øst.

Læger uden Grænser beskytter hvert år hundredtusindvis af mennesker mod den smitsomme sygdom ved at vaccinere mod meningitis i udsatte områder.

Symptomer på meningitis

Symptomer på meningitis kan være en pludselig og kraftig hovedpine, høj feber, kvalme, opkastning, lysfølsomhed og stivhed i nakken. Der kan også opstå et særligt rødligt udslæt, der kaldes petekkier. Det er et tegn på, at bakterierne har spredt sig til blodet (blodforgiftning).

Nogle typer af bakteriel meningitis er meget farlige og kræver omgående behandling. Men trods hurtig behandling kan meningitis give varige skader som døvhed, hjerneskader og lammelser.

Selvom personer i alle aldre kan blive smittet med meningitis, er særligt børn og spædbørn sårbare over for sygdommen.

Meningitis, der skyldes en virus, kan sjældent behandles og går ofte over af sig selv. Viral meningitis har som udgangspunkt et meget mildere sygdomsforløb end bakteriel meningitis.

Behandling af meningitis

Patienter med bakteriel meningitis behandles med antibiotika, som gives direkte i blodbanen.

Den mest effektive måde at stoppe spredningen af sygdommen er meningitis-vaccinationer.

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) vurderer, at større kampagner med meningitis-vaccinationer har formået at forhindre op til 70 procent af de forventede tilfælde af meningitisudbrud i Afrika.

Der findes en effektiv vaccine mod meningitis i Afrika, men landene i meningitisbæltet har ikke råd til at betale for den.

Derfor hjælper Læger uden Grænser hvert år hundredtusindvis af mennesker med vaccination mod meningitis.

Hvor udbredt er meningitis?

Størstedelen af alle tilfælde af meningitis opstår i Afrika, og der er årligt udbrud af sygdommen.

Ifølge WHO er knap én million mennesker blevet smittet med meningitis over de seneste 20 år – hvoraf cirka 100.000 har mistet livet.

Der er særlig risiko for meningitisudbrud i tørketiden fra december til juni i mange lande i meningitisbæltet syd for Sahara i Afrika.

I overbefolkede områder er der øget risiko for spredning af sygdommen og udbrud af reelle meningitisepidemier.

Stop meningitis med Læger uden Grænser

Hvert år vaccinerer Læger uden Grænser hundredtusindvis af mennesker mod meningitis.

Vi arbejder for, at vaccination mod meningitis bliver tilgængelig for dem, der har mest brug for den. Prisen på meningitisvaccinen skal ned, så selv de fattigste lande har råd til effektivt at forebygge sygdommen.

Vi kæmper for, at verdens rige lande og internationale organisationer sætter midler af til at sikre et tilstrækkeligt stort lager af meningitisvacciner til at dække også det afrikanske behov.

Vi arbejder også for, at medicinalindustrien forsker og udvikler de nødvendige meningitisvacciner til en overkommelig pris for de fattige lande, og for at meningitisvaccinen bliver en del af den standardpakke af vacciner, der tilbydes små børn – særligt i områder, der er meget udsatte for meningitis.

Medicinsk nødhjælp

Seksuel vold ødelægger livet for millioner af kvinder, børn og mænd verden over. Vores læger, jordemødre og psykologer hjælper hvert år tusindvis af ofre for seksuel vold og voldtægt.

Seksuel vold

Læs mere
Krig og katastrofer efterlader ofte alvorlige psykiske ar på de civile. I over 20 år har vi ydet psykologisk nødhjælp og behandlet patienter med posttraumatisk stress, angst og psykiske traumer verden over.

Psykisk hjælp

Læs mere

Hjælp til sikre fødsler

Læs mere
Epidemier kan stoppes med vaccinationer mod de mest smitsomme sygdomme.

Epidemier

Læs mere

Adgang til medicin

Læs mere
Mæslinger er en yderst smitsom virussygdom, som er særlig farlig for børn.

Mæslinger

Læs mere
Læger uden Grænser rykker ud, når hungersnød forårsager akut underernæring hos børn og voksne.

Fejlernæring og underernæring

Læs mere
Hiv er en virusinfektion, der nedbryder immunsystemet, så man på sigt udvikler aids, der er en dødelig tilstand.

Hiv og aids

Læs mere
Tuberkulose er den mest dødbringende infektionssygdom i verden – den har overhalet hiv/aids. Hvert 18. sekund dør et menneske af sygdommen.

Tuberkulose

Læs mere
Hepatitis A, B og C, bedre kendt som smitsom leverbetændelse, er en virusinfektion.

Hepatitis (leverbetændelse)

Læs mere
A mother helps an MSF staff member to administer the oral cholera vaccine to her young child.

Kolera

Læs mere
Et barn bliver undersøgt for malaria på Læger uden Grænsers klinik.

Malaria

Læs mere
Ebola er en virussygdom med meget høj dødelighed.

Ebola

Læs mere