Ebola er en virussygdom med meget høj dødelighed.
© John Moore/Getty Images

Ebola

Ebola er i udbrud i DR Congo, og sygdommen har spredt sig til millionbyen Goma. Det er en yderst smitsom virus, som kan dræbe op til 90 procent af de smittede. Læger uden Grænser spillede en afgørende rolle i at bekæmpe det hidtil værste udbrud af ebola i Vestafrika i 2014, og vi er til stede i DR Congo lige nu for at bekæmpe sygdommen.

Ebola-udbruddet i DR Congo 2018-2019 

Det nuværende udbrud af ebola har kostet flere end 3.000 mennesker livet i den Demokratiske Republik Congo, og udbruddet i den nordøstlige del af landet plager stadig befolkningen.

Udbruddet er nu det andet største ebola-udbrud i historien – kun overgået af epidemien i Vestafrika i 2014.

Den 1. august 2018 reagerede vi på et udbrud i Nord-Kivu-provinsen i den nordøstlige del af landet. En region, der er karakteriseret af vold og ustabilitet, hvilket gør det til første gang, at Læger uden Grænser opererer i et område med aktiv konflikt. Siden vi begyndte at behandle patienter, har udbruddet spredt sig naboprovinsen Ituri i nord.

Den 17. juli 2019 erklærede FNs internationale sundhedsorganisation, WHO, udbruddet for en sundhedskrise af international karakter.

Læger uden Grænser havde i juli 2019 flere end 530 udsendte til ebola-arbejdet i DR Congo, og vi assisterer 745 ansatte i sundhedsministeriet.

Et år inde i udbruddet – august 2019. Hurtig handling er påkrævet.

I juli 2019 blev mellem 80 og 100 mennesker diagnosticeret med ebola om ugen. Uganda bekræftede de første tilfælde af ebola-patienter, der var rejst fra DR Congo i juni, og millionbyen Goma bekræftede dets andet tilfælde. Alt sammen en alarmerende udvikling.

Hvad er ebola?

Ebola er en virussygdom med meget høj dødelighed. Det første udbrud af ebola blev registreret i 1976, og sygdommen er dukket op med jævne mellemrum lige siden.

Ebolavirussen er forholdsvis nem at dræbe med varme, klorin, blegemiddel eller endda sæbe. Men sygdommen er meget smitsom, og derfor kan et udbrud af ebola hurtigt komme ud af kontrol.

Det skete i Vestafrika i 2014 – det største udbrud af ebola nogensinde. Læger uden Grænser var fra starten på landjorden i de værst ramte lande for at nedkæmpe ebola-epidemien.

Verdens største ebola-epidemi

  • 11.300

    mennesker døde af ebola i seks lande.

  • 10.376

    patienter blev indlagt og behandlet af Læger uden Grænser.

  • 5.226

    af patienterne var smittet med ebola.

Ebola

Sådan bekæmper Læger uden Grænser den smitsomme sygdom.

Slider

Hjælp Læger uden Grænser med at redde liv

DIN STØTTE
REDDEr LIV

Med din støtte giver du os mulighed for at sende læger og sygeplejersker til katastrofer og kriser verden over.

Symptomer på ebola

Ebola smitter fra menneske til menneske

  • Ebola kaldes også hæmoragisk feber eller blødningsfeber.
  • Ebolavirus smitter fra menneske til menneske, men først når personen har symptomer.
  • Virus overføres gennem kontakt med inficerede kropsvæsker. Det kan være spyt, blod, sæd, sved og opkast, og man smittes oftest ved direkte kontakt med en smittet person.
  • Der findes ingen specifik medicin mod ebola – og en effektiv ebola-vaccine er endnu ikke tilgængelig.
  • Op til 90 procent af de smittede under et udbrud kan dø.

Det kan være svært at diagnosticere ebola. Hvis man er smittet med ebolavirus, kan der nemlig gå 2 – 21 dage, før man får symptomer, der kan minde om helt almindelig influenza: Høj feber, mathed, hovedpine og muskel- og mavesmerter.

Siden følger der opkastning, diarré, udslæt og lever- og nyresvigt, og til sidst i forløbet kan der opstå både indre og ydre blødninger.

I perioderne mellem udbrud af sygdommen er mennesket ikke bærer af ebolavirus.

Hvor virussen gemmer sig mellem udbruddene, er fortsat en gåde, men frugtflagermus er under mistanke for at være de naturlige bærere af ebolavirus.

Behandling og forebyggelse af ebola

Der findes ingen behandling mod ebolavirus – og en effektiv ebolavaccine er endnu ikke tilgængelig.

Op til 90 procent af de smittede under et udbrud kan dø. Ebola-epidemien i Vestafrika, der begyndte i marts 2014, viste sig at have en dødelighed på omkring 50 procent.

Når der er udbrud af ebola, er en hurtig indsats altafgørende for at forhindre smittespredning. Det kræver særligt uddannet medicinsk personale, der kan håndtere situationen.

Hvor udbredt er ebola?

  • Ebola er opkaldt efter Ebola-floden i DR Congo, hvor det første udbrud af virus blev konstateret i 1976.
  • Siden har der været en række epidemier i det centrale Afrika – alle inden for et bælte af 10 breddegrader fra ækvator.
  • DR Congo har oplevet ti ebola-udbrud siden 1976. Landets største udbrud af ebola begyndte i august 2018.
  • Men det hidtil værste ebolaudbrud fandt sted i Vestafrika fra 2014-2016. Her mistede flere end 11.300 mennesker livet.

Først skal det bekræftes, at udbruddet rent faktisk er et ebola-udbrud, og det sker ved at undersøge den smittedes blod i et specielt laboratorium.

Det er nødvendigt at være ekstremt forsigtig, når man tager blodprøver for at undgå, at læger og sygeplejersker bliver smittet.

For at stoppe et ebola-udbrud er det nødvendigt at opspore og isolere patienter og mennesker, som har været i berøring med smittede.

Ved at placere en smittet patient i en såkaldt isolationsenhed i et ebola-behandlingscenter forhindrer man, at ebola-virussen spreder sig.

I behandlingscentrene får patienterne støttende behandling for deres ebolasymptomer.

Det kan være væske, hvis de har opkastninger eller diarré, smertestillende medicin og også mad, så man giver deres krop de bedste betingelser for selv at bekæmpe sygdommen.

Behandlingscentre bliver bygget op over en særlig skabelon, så vi sikrer, at personale, syge, smittede og besøgende bliver holdt adskilt.

Ebola er meget smitsom. Derfor skal alle vores medarbejdere bære beskyttelsesdragter og desinficeres med klorin, inden de forlader en højrisikozone på et af Læger uden Grænsers behandlingscentre for ebola. © Samuel Aranda

Vi etablerer en højrisiko- og lavrisikozone og holder udførligt kontrol med det antal ansatte, der arbejder i højrisikozonerne, samt hvor længe de opholder sig derinde.

Derudover er der lagt særlige procedurer ind for, hvordan man kommer fra afsnit til afsnit.

Personalet er nødt til at bære særlige beskyttelsesdragter på grund af den meget høje smittefare.

Dragten består af et forklæde, som dækker hele kroppen, to par handsker som dobbeltbeskyttelse, mundbind, hætte, beskyttelsesbriller og gummistøvler.

Det kan være meget skræmmende for ebola-patienter at være indlagt og isoleret. Personalet forsøger bedst muligt at give patienterne menneskelig omsorg ved øjenkontakt, kropsberøring og samtale.

De, der overlever at være smittet med ebolavirus, bliver immune over for sygdommen.

Alle vores medarbejdere skal bære beskyttelsesdragt, når de arbejder med ebola.
1

Beskyttelsebriller

2

Mundbind

3

Fuld beskyttelsesdragt. Ebolavirus smitter fra menneske til menneske og overføres gennem kontakt med inficerede kropsvæsker. Det kan være spyt, blod, sæd, sved og opkast.

4

To par handsker

5

Forklæde af plastik – et ekstra lag af beskyttelse mod ebolavirus.

6

Gummistøvler

Beskyttelsebriller

Mundbind

Fuld beskyttelsesdragt. Ebolavirus smitter fra menneske til menneske og overføres gennem kontakt med inficerede kropsvæsker. Det kan være spyt, blod, sæd, sved og opkast.

To par handsker

Forklæde af plastik – et ekstra lag af beskyttelse mod ebolavirus.

Gummistøvler

Ebolavaccine – et værn mod fremtidige epidemier?

Flere end 250.000 mennesker er blevet vaccineret mod ebola gennem såkaldt “Ring-vaccination”. En metode, hvor man forsøger at nå alle de personer, som en ebola-patient har været i kontakt med.

Men adgangen til vaccinen skal øges for at sikre, at hele befolkningsgruppen i risikozonen får vaccinen.

Det er fremskridt som disse, der er akut behov for, hvis vi skal forhindre, at epidemien varer endnu et år.


Man er ved at udvikle en ebola-vaccine, som kan hjælpe med at bremse og kontrollere en epidemi – og også at beskytte læger og sygeplejersker, der arbejder med ebola-patienter.

Men ebola-vaccinen er endnu ikke færdigudviklet og godkendt til behandling. Og for at vaccinen skal kunne redde liv under et nyt udbrud af ebola, skal den have en pris, så de fattigste lande også har adgang til vaccinen.

Ebola-epidemien i Vestafrika

I marts 2014 udbrød der for første gang ebola i Vestafrika, hvor sygdommen ikke tidligere har været konstateret.

Udbruddet begyndte i Guinea og spredte sig hurtigt til flere nabolande, hvilket gør det til det hidtil største udbrud af ebola.

Flere end 11.300 mennesker mistede livet i seks lande under ebola-epidemien – herunder over 500 sundhedsmedarbejdere. Det er flere ofre end under alle tidligere ebola-udbrud tilsammen.

Læger uden Grænser spillede en afgørende rolle i at bekæmpe det voldsomme udbrud af ebola. Vi satte fra starten ind i de værste ramte lande – Guinea, Liberia og Sierra Leone – og tusindvis af liv blev reddet.

Vi byggede for eksempel en række ebola-behandlingscentre. Her blev 10.376 patienter indlagt i løbet af epidemien – heraf var 5.226 smittet med ebola.

Da epidemien var på sit højeste, var næsten 4.000 lokale og over 325 internationale medarbejdere i Læger uden Grænser med til at nedkæmpe ebola-udbruddet i Guinea, Liberia og Sierra Leone.

Den lille pige Nubia er blevet rask efter at være smittet med ebola under den store epidemi i Vestafrika i 2015. © Tommy Trenchard

Livet efter ebola-epidemien i Vestafrika

Ebola-epidemien sluttede officielt i juni 2016, efter at sygdommen kortvarigt var blusset op på ny i Liberia. Et ebola-udbrud er officielt ovre, når der er gået 42 dage uden nye smittede.

Men for de mennesker, der overlevede ebola, var kampen ikke forbi. Mange døjede stadigvæk med betydelige medicinske og mentale sundhedsproblemer – for eksempel ledsmerter, kronisk træthed samt problemer med hørelse og syn.

De blev også stigmatiseret i lokalsamfundet og havde derfor brug for en specifik og skræddersyet behandling.

Læger uden Grænser tog ikke hjem, da ebola-epidemien var ovre. Vi blev tilbage og oprettede klinikker for de overlevende i de tre værst ramte lande.

Her tilbød vi medicinsk og psykologisk behandling til de overlevende. Den første klinik åbnede i Monrovia i Liberia i januar 2015.

Ved udgangen af 2016 begyndte Læger uden Grænser at lukke vores medicinske og mentale sundhedsprogrammer for de overlevende og overdrage arbejdet med ebola til de lokale sundhedsmyndigheder og andre organisationer.

Hjælp Læger uden Grænser med at stoppe ebola

Læger uden Grænser har stor erfaring med udbrud af ebola, og hvordan man får bugt med sygdommen.

Når ebola-epidemien rammer, rykker vi ud med et højt specialiseret team af læger, sygeplejersker og logistikere, som er trænet i de mange strenge sikkerhedsprocedurer, vi arbejder under.

Vi er med til at stoppe ebolavirus ved at opsætte ebola-behandlingscentre, behandle smittede og lave oplysningskampagner blandt lokalbefolkningen om smitterisici.

Vi underviser også det lokale sundhedspersonale i sikker omgang og pleje af de smittede under en ebolaepidemi.

Læs mere om ebola