Ny vaccine kan redde tusindvis af børns liv

Især børn under fem år er særligt udsatte for infektioner af den farlige rotavirus, som er skyld i mange dødsfald i fattige afrikanske lande
Især børn under fem år er særligt udsatte for infektioner af den farlige rotavirus, som er skyld i mange dødsfald i fattige afrikanske lande © Krishan Cheyenne/Læger uden Grænser

Hver eneste dag dør omkring 1.300 børn af diarré - men hjælpen kan snart være på vej. Vi har netop testet en nyskabende vaccine, og resultaterne er ikke til at tage fejl af: Vaccinen kan ændre alt.

Når små børn dør, er det meget tit diarré, der dræber.

 

Diarré er nemlig den næststørste dødsårsag blandt små børn på verdensplan. Men en ny vaccine kan fremover forhindre tusindvis af dødsfald.

 

Det er konklusionen, efter at vi netop har afsluttet et stort forsøg med vaccinen i Niger.

 

”Det kan ændre alt, ” siger Micaela Serafini, medicinsk direktør i Læger uden Grænser.

 

Den nye vaccine – kaldet BRV-PV – er effektiv mod den farlige rotavirus-infektion, som er den primære årsag til, at børn udvikler alvorlig diarré.

 

Vaccinen er også billig, og så kan den holde sig i flere måneder under høje temperaturer.

 

”Vi mener, at den nye vaccine mod rotavirus kan beskytte de børn, der har mest brug for det, ” siger Micaela Serafini.

 

3 fordele ved vaccinen:

  • Lang holdbarhed i et varmt klima
  • Billig for lavindkomstlande
  • Tilpasset til lande syd for Sahara, hvor mange børn dør af rotavirus

 

10 uger gamle Nana får sin anden dosis af rotavirus-vaccinen i Niger.

10 uger gamle Nana får sin anden dosis af rotavirus-vaccinen i Niger. © Séverine Bonnet / Læger uden Grænser

 

Altafgørende i Afrika

Omkring 1.300 børn dør hver dag af diarré. De fleste mister livet i lavindkomstlande i Afrika og Sydasien.

 

Her er der mangel på rent vand og ordentlige sanitære forhold, og befolkningerne har i flere områder ikke mulighed for lægehjælp. Derfor er en vaccine altafgørende.

 

Især børn under fem år er særligt udsatte for infektioner af rotavirus, og der findes ingen specifik behandling – kun rehydrering og tilskud af zink.

 

Den eneste måde, man kan stoppe spredningen af virussen på, er god hygiejne og vacciner.

 

Lang holdbarhed i varmen

Der findes allerede to vacciner mod den farlige rotavirus, men det er de færreste udviklingslande, der har råd til at betale for dem.

 

Begge vacciner skal også konstant ligge på køl – og det er stor udfordring i det varme klima syd for Sahara.

 

Den nye vaccine kan til gengæld holde sig i lang tid uden for køleskabet. Under en temperatur på 40 grader er vaccinen stadig effektiv i op til seks måneder.

 

Derfor bliver det nu meget lettere at nå fjerntliggende landsbyer, hvor befolkningen mangler adgang til lægehjælp og har mest brug for vaccinen. Normalt skal vacciner holdes på køl hele vejen.

 

Jo hurtigere den nye vaccine bliver godkendt af WHO, jo hurtigere kan den bruges til at forhindre tusindvis af dødsfald blandt børn.

Jo hurtigere den nye vaccine bliver godkendt af WHO, jo hurtigere kan den bruges til at forhindre tusindvis af dødsfald blandt børn. © Séverine Bonnet / Læger uden Grænser

 

Mangler grønt lys fra WHO

Den nye rotavirus-vaccine koster under 18 kroner per dosis og er billigere end de nuværende vacciner på markedet.

 

Derfor bør den nye vaccine blive tilbudt som en del af vaccinationsprogrammerne i de fattigste lande.

 

Vaccinen er blevet sendt til godkendelse hos Verdenssundhedsorganisationen (WHO).

 

Hvis vaccinen bliver godkendt, vil lavindkomstlande være i stand til at skaffe vaccinen til en overkommelig pris og rulle programmet ud til befolkningen.

 

”Succesen med dette forsøg viser, at forskning i og udvikling af vacciner til brug i lavindkomstlande giver resultater, ” siger Micaela Serafini.

 

”Jo hurtigere vaccinen bliver godkendt af WHO, jo hurtigere kan den bruges til at forhindre tusindvis af dødsfald blandt børn i lande, hvor behovet er størst.”

 

Flere end 4.000 børn under to år har deltaget den tredje og sidste fase af forsøget, som vi har udført i samarbejde med sundhedsministeriet i Niger, Indiens seruminstitut (som har produceret vaccinen), Cincinatti Children’s Hospital samt andre partnere.

 

Vidste du:

  • 2,5 millioner børn bliver hvert år ramt af diarré.
  • Hver eneste dag dør omkring 1.300 børn af diarré. De fleste dødsfald skyldes infektioner af rotavirus.
  • Langt de fleste børn dør af infektionen i Afrika og Sydasien.
  • Niger

    Indbyggere: 19,9 mio.
    Forventet levealder m/k: 61/63 år
    Børnedødelighed: 96 ud af 1.000 børn dør, før de fylder fem år
    Medarbejdere i 2015: 1.800


    Læger uden Grænser arbejdede første gang i Niger i 1985. 

     

    Kilder: Læger uden Grænser og WHO