En otteårig og 15-årig dreng er blevet opereret for noma på hospitalet i Nigeria.
© Claire Jeantet - Fabrice Caterin

Sygdommen, der æder dit ansigt: ”Folk løber væk, når de ser mig”

Titusindvis af børn i Afrika bliver hvert år ramt af den dødbringende sygdom. En infektion, der hurtigt ødelægger knogler og væv i offerets ansigt og kan dræbe ni ud af 10. På et hospital i Nigeria hjælper vi med at bekæmpe den glemte sygdom.

”Nogle løber væk fra mig, når de ser mit ansigt. De regner mig ikke for at være et menneske.”

Bilya er 20 år og lider af noma – en forfærdelig invaliderende og livsfarlig sygdom. Han blev ramt af sygdommen, da han var et år. Inden for kort tid ødelagde sygdommen hans næse og overlæbe.

Bilya tog til Sokoto-hospitalet i Nigeria – det eneste hospital i landet og et af de få i verden, som udelukkende behandler ofre for den dødbringende infektionssygdom noma.

Tiden er den værste fjende

Noma er en glemt sygdom, der især angriber børn under fem år. Børn, som allerede har et svækket immunsystem på grund af underernæring eller mæslinger.

Noma ”æder” ofrenes ansigt og efterlader vansiringer og store huller.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men i løbet af kun to uger begynder infektionen at ødelægge knoglerne i ansigtet og det bløde væv. Læber, kinder, næse og øjne kan blive spist af bakterierne.

De overlevende har både store fysiske og psykiske mèn og har svært ved at leve et normalt liv. De har smerter og kan have svært ved at trække vejret og spise.

Forældrene har normalt ingen idé om, hvad der sker med deres børn – og tiden er deres værste fjende.

  • 140.000 børn …

    bliver hvert år ramt af noma (tal fra WHO).

  • 90 procent kan dø …

    inden for to uger, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO).

Selvom noma kan behandles simpelt og effektivt med antibiotika, bliver sygdommen ofte ikke opdaget i tide, og derfor mister mange børn livet.

”Noma kan forebygges ved at forbedre levevilkårene for mennesker, der er i fare, og ved at øge opmærksomheden på sygdommen,” siger Karla Bill, vores sundhedsrådgiver i Nigeria.

”Sygdommen kan behandles med antibiotika, hvis den bliver opdaget og kontrolleret i tide. Men der findes meget lidt viden om noma, og der er brug for mere forskning og flere ressourcer til at undersøge årsager, udbredelse og risikofaktorer, ”tilføjer hun.

En fireårig pige ramt af noma leger ved hospitalet i Nigeria.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Hjælp til nyt ansigt

20-årige Bilya var en af de heldige – for op til ni ud af 10 noma-ofre dør inden for de første to uger, hvis de ikke kommer i behandling.

Han overlevede sygdommen – men hans ansigt blev ødelagt. Da han voksede op, blev han stigmatiseret på grund af hans udseende.

Han kom til noma-hospitalet i det nordvestlige Nigeria for at få rekonstrueret sit ansigt med kirurgiske indgreb.

Fire gange om året sender vi et team af internationale kirurger, anæstesilæger og sygeplejersker til Sokoto for at operere noma-ofre. Sidste år foretog vi flere end 300 operationer.

Hospitalet arbejder også med sundhedsoplysning og psykologisk hjælp til de overlevende.

Vi oplever, at patienterne – både børn og voksne – får værdigheden tilbage efter deres operationer og psykologiske rådgivning. De bliver accepteret.

Nogle børn er igen i stand til at gå i skole, voksne får et arbejde og lokalsamfund og familier byder deres kære velkommen igen.

Læger uden Grænser har støttet hospitalet i Sokoto  siden 2014.

Hjælp Læger uden Grænser med at redde liv

DIN STØTTE
REDDEr LIV

Med din støtte giver du os mulighed for at sende læger og sygeplejersker til katastrofer og kriser verden over.

Fra felten

Tuberkuloseoverlever: ”Ingen skal gå igennem det samme som mig”

Læs mere
Irene-til-hjemmesiden.jpg

Irene Kruse

Libyen

“Kvinder fortæller, de er blevet voldtaget, slået og udsat for tortur.

Læs mere

Mårten Larsson

Nigeria

Livsfarlig sygdom forklædt som forkølelse

Læs mere

Åbent brev til EU-ledere

Læs mere
Ukraine

Her kan hoste dræbe dig

Læs mere
Vores sygeplejerske Anni kom tæt på den 11-årige dreng Paulus i Etiopien.

Anni Fjord

Etiopien

”Han var min lille dreng”

Læs mere
Pakistan

Her dør hvert 22. spædbarn

Læs mere
Ali Monir, 12 years old, in his room during a psychological support session in MSF’s post-operative care facility, in East Mosul. Ali has been hospitalised because of a fracture. Medical tests revealed that Ali presents a multidrug- resistant infection. In conformity with MSF’s infection prevention and control (IPC) measures, Ali has to stay in an isolation room, to avoid the spread of his infection to other patients and medical staff. MSF’s psychologist is visiting Ali regularly to help him deal with his anxiety and to ease his recovery.
Irak

Når antibiotika ikke længere virker

Læs mere

2018: Et år i billeder

Læs mere
En fire-årig pige skal i behandling efter hun er blevet bidt af en sandflue, som bærer på sygdommen kutan leishmaniasis.
Pakistan

”Usynligt” insekt spreder skræmmende sygdom: Det begynder med en bums

Læs mere
Læger uden Grænser flytter en patient til et hospital under ebola-epidemien i DR Congo.
DR Congo

Dansk læge: Vi slipper ikke af med ebola

Læs mere

Her er årets glemte kriser

Læs mere

Heidi Strømsholt

Sydsudan

Slangebid: Faren der lurer i græsset

Læs mere

Tvunget til at vælge mellem mad og lægehjælp i Yemen

Læs mere
Redning på Middelhavet af Læger uden Grænser
Middelhavet

Læger uden Grænsers skib tvunget til at indstille redningsaktioner på Middelhavet

Læs mere
Australien sender mennesker på flugt, som forsøger at komme ind i landet, til Nauru – og tilbageholder dem der på ubestemt tid.

Tahir Bakhtiary

Nauru

Her sidder de fanget på femte år: ”Det er forfærdeligt at være vidne til”

Læs mere