En otteårig og 15-årig dreng er blevet opereret for noma på hospitalet i Nigeria.
© Claire Jeantet - Fabrice Caterin

Sygdommen, der æder dit ansigt: ”Folk løber væk, når de ser mig”

Titusindvis af børn i Afrika bliver hvert år ramt af den dødbringende sygdom. En infektion, der hurtigt ødelægger knogler og væv i offerets ansigt og kan dræbe ni ud af 10. På et hospital i Nigeria hjælper vi med at bekæmpe den glemte sygdom.

”Nogle løber væk fra mig, når de ser mit ansigt. De regner mig ikke for at være et menneske.”

Bilya er 20 år og lider af noma – en forfærdelig invaliderende og livsfarlig sygdom. Han blev ramt af sygdommen, da han var et år. Inden for kort tid ødelagde sygdommen hans næse og overlæbe.

Bilya tog til Sokoto-hospitalet i Nigeria – det eneste hospital i landet og et af de få i verden, som udelukkende behandler ofre for den dødbringende infektionssygdom noma.

Tiden er den værste fjende

Noma er en glemt sygdom, der især angriber børn under fem år. Børn, som allerede har et svækket immunsystem på grund af underernæring eller mæslinger.

Noma ”æder” ofrenes ansigt og efterlader vansiringer og store huller.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men i løbet af kun to uger begynder infektionen at ødelægge knoglerne i ansigtet og det bløde væv. Læber, kinder, næse og øjne kan blive spist af bakterierne.

De overlevende har både store fysiske og psykiske mèn og har svært ved at leve et normalt liv. De har smerter og kan have svært ved at trække vejret og spise.

Forældrene har normalt ingen idé om, hvad der sker med deres børn – og tiden er deres værste fjende.

  • 140.000 børn …

    bliver hvert år ramt af noma (tal fra WHO).

  • 90 procent kan dø …

    inden for to uger, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO).

Selvom noma kan behandles simpelt og effektivt med antibiotika, bliver sygdommen ofte ikke opdaget i tide, og derfor mister mange børn livet.

”Noma kan forebygges ved at forbedre levevilkårene for mennesker, der er i fare, og ved at øge opmærksomheden på sygdommen,” siger Karla Bill, vores sundhedsrådgiver i Nigeria.

”Sygdommen kan behandles med antibiotika, hvis den bliver opdaget og kontrolleret i tide. Men der findes meget lidt viden om noma, og der er brug for mere forskning og flere ressourcer til at undersøge årsager, udbredelse og risikofaktorer, ”tilføjer hun.

En fireårig pige ramt af noma leger ved hospitalet i Nigeria.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Hjælp til nyt ansigt

20-årige Bilya var en af de heldige – for op til ni ud af 10 noma-ofre dør inden for de første to uger, hvis de ikke kommer i behandling.

Han overlevede sygdommen – men hans ansigt blev ødelagt. Da han voksede op, blev han stigmatiseret på grund af hans udseende.

Han kom til noma-hospitalet i det nordvestlige Nigeria for at få rekonstrueret sit ansigt med kirurgiske indgreb.

Fire gange om året sender vi et team af internationale kirurger, anæstesilæger og sygeplejersker til Sokoto for at operere noma-ofre. Sidste år foretog vi flere end 300 operationer.

Hospitalet arbejder også med sundhedsoplysning og psykologisk hjælp til de overlevende.

Vi oplever, at patienterne – både børn og voksne – får værdigheden tilbage efter deres operationer og psykologiske rådgivning. De bliver accepteret.

Nogle børn er igen i stand til at gå i skole, voksne får et arbejde og lokalsamfund og familier byder deres kære velkommen igen.

Læger uden Grænser har støttet hospitalet i Sokoto  siden 2014.

Hjælp Læger uden Grænser med at redde liv

DIN STØTTE
REDDEr LIV

Med din støtte giver du os mulighed for at sende læger og sygeplejersker til katastrofer og kriser verden over.

Fra felten

Læger uden Grænser er til stede i Idlib i Syrien.
Syrien

En tragisk dag i Idlib i Syrien

Læs mere
Læger uden Grænsers koordinator for det nordvestlige Syrien
Syrien

Angreb i Idlib: “en krise for menneskeligheden”

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper i Syrien
Syrien

“Der er ikke sikkert nogen steder mere i Syrien”

Læs mere
Vi giver lægehjælp i Syrien.
Syrien

Vores læge i Syrien: Børn sidder i sneen og fryser

Læs mere
Læger uden Grænser bidrager til kampen mod coronavirus med oplysning og beskyttelsesudstyr

Læger uden Grænser bidrager til kampen mod coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser rykker ud til coronavirus

Coronavirus: Sådan håndteres den

Læs mere
Nye kampe i Syrien rammer hospitaler
Syrien

Nye kampe i Syrien: Vi risikerer en menneskelig katastrofe

Læs mere
Syrien

Krigen i Syrien: Kvinden bag ”The Cave”

Læs mere
Dansk kirurg gav lægehjælp i Syrien
Syrien

Dansk krigskirurg opererede under angreb i Syrien

Læs mere
Vi hjælper børn og voksne på flugt fra nye angreb i Syrien
Syrien

”Det er en menneskelig tsunami”: 150.000 på flugt i Syrien

Læs mere
Underernæret baby hjulpet af Læger uden Grænser på børnehospital i Nigeria

Cæcilie Borg Hjelt

Nigeria

Jeg får et chok, da jeg ser hende”

Læs mere
Sygeplejersken Mie behandler et barn på Lesbos

Mie på Lesbos

Læs mere

Anne Cecilia Kjær

Libyen

Danske Anne Cecilia: ”Kvinder mærkes for livet i Libyen”

Læs mere
Kirurg Kathrine Holte under en operation i Haiti.
Læger uden Grænser

Kathrine Holte

Haiti

Kathrine i Haiti ti år efter jordskælv: ”Behovet for hjælp er enormt”

Læs mere

Året i billeder 2019

Læs mere
Børn med hiv er en glemt krise.

Glemte kriser 2019

Læs mere