En otteårig og 15-årig dreng er blevet opereret for noma på hospitalet i Nigeria.
© Claire Jeantet - Fabrice Caterin

Sygdommen, der æder dit ansigt: ”Folk løber væk, når de ser mig”

Titusindvis af børn i Afrika bliver hvert år ramt af den dødbringende sygdom. En infektion, der hurtigt ødelægger knogler og væv i offerets ansigt og kan dræbe ni ud af 10. På et hospital i Nigeria hjælper vi med at bekæmpe den glemte sygdom.

”Nogle løber væk fra mig, når de ser mit ansigt. De regner mig ikke for at være et menneske.”

Bilya er 20 år og lider af noma – en forfærdelig invaliderende og livsfarlig sygdom. Han blev ramt af sygdommen, da han var et år. Inden for kort tid ødelagde sygdommen hans næse og overlæbe.

Bilya tog til Sokoto-hospitalet i Nigeria – det eneste hospital i landet og et af de få i verden, som udelukkende behandler ofre for den dødbringende infektionssygdom noma.

Tiden er den værste fjende

Noma er en glemt sygdom, der især angriber børn under fem år. Børn, som allerede har et svækket immunsystem på grund af underernæring eller mæslinger.

Noma ”æder” ofrenes ansigt og efterlader vansiringer og store huller.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men i løbet af kun to uger begynder infektionen at ødelægge knoglerne i ansigtet og det bløde væv. Læber, kinder, næse og øjne kan blive spist af bakterierne.

De overlevende har både store fysiske og psykiske mèn og har svært ved at leve et normalt liv. De har smerter og kan have svært ved at trække vejret og spise.

Forældrene har normalt ingen idé om, hvad der sker med deres børn – og tiden er deres værste fjende.

  • 140.000 børn …

    bliver hvert år ramt af noma (tal fra WHO).

  • 90 procent kan dø …

    inden for to uger, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO).

Selvom noma kan behandles simpelt og effektivt med antibiotika, bliver sygdommen ofte ikke opdaget i tide, og derfor mister mange børn livet.

”Noma kan forebygges ved at forbedre levevilkårene for mennesker, der er i fare, og ved at øge opmærksomheden på sygdommen,” siger Karla Bill, vores sundhedsrådgiver i Nigeria.

”Sygdommen kan behandles med antibiotika, hvis den bliver opdaget og kontrolleret i tide. Men der findes meget lidt viden om noma, og der er brug for mere forskning og flere ressourcer til at undersøge årsager, udbredelse og risikofaktorer, ”tilføjer hun.

En fireårig pige ramt af noma leger ved hospitalet i Nigeria.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Hjælp til nyt ansigt

20-årige Bilya var en af de heldige – for op til ni ud af 10 noma-ofre dør inden for de første to uger, hvis de ikke kommer i behandling.

Han overlevede sygdommen – men hans ansigt blev ødelagt. Da han voksede op, blev han stigmatiseret på grund af hans udseende.

Han kom til noma-hospitalet i det nordvestlige Nigeria for at få rekonstrueret sit ansigt med kirurgiske indgreb.

Fire gange om året sender vi et team af internationale kirurger, anæstesilæger og sygeplejersker til Sokoto for at operere noma-ofre. Sidste år foretog vi flere end 300 operationer.

Hospitalet arbejder også med sundhedsoplysning og psykologisk hjælp til de overlevende.

Vi oplever, at patienterne – både børn og voksne – får værdigheden tilbage efter deres operationer og psykologiske rådgivning. De bliver accepteret.

Nogle børn er igen i stand til at gå i skole, voksne får et arbejde og lokalsamfund og familier byder deres kære velkommen igen.

Læger uden Grænser har støttet hospitalet i Sokoto  siden 2014.

Hjælp Læger uden Grænser med at redde liv

DIN STØTTE
REDDEr LIV

Med din støtte giver du os mulighed for at sende læger og sygeplejersker til katastrofer og kriser verden over.

Fra felten

Læger uden Grænser (MSF) bekæmper i DR Congo verdens største udbrud af mæslinger
DR Congo

Dødelig epidemi hærger i skyggen af COVID-19

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) børnehospital i Hangha i Sierra Leone
Sierra Leone

Vores børnelæge i Sierra Leone: Børnene betaler den indirekte pris for coronavirus

Læs mere
Udsendt for Læger uden Grænser (MSF) til Brasilien ramt af coronavirus (COVID-19)
Udsendt for Læger uden Grænser (MSF) til Brasilien ramt af coronavirus (COVID-19)

Ann-Christina Hansen

Ann-Christina i COVID-19-ramt Rio de Janeiro: ”Det var en lidt underlig udsendelse”

Læs mere

Mads Møldrup

Sydsudan

Hvordan fejrer man fødselsdag i felten under corona-pandemien?

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) bekæmper coronavirus (COVID-19) i Brasilien

Billeder fra vores kamp mod coronavirus i Brasilien

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjalp gravide og fødende kvinder på Dasht-e-Barchi i Kabul i Afghanistan.
Afghanistan

Jordemoder efter angreb: Mon terroristerne er stolte?

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) fødeklinik angrebet i Afghanistan
Afghanistan

Vores fødeklinik i Kabul lukker efter angreb

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper Yemen i kampen mod coronavirus (COVID-19)
Yemen

Læge i Yemen: Bange for, at jeg skulle dø af coronavirus

Læs mere
Ebola i DR Congo
DR Congo

Nye ebolatilfælde i DR Congo

Læs mere

Fotografer samler ind til vores indsats mod coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) kæmper mod coronavirus (COVID-19) i Amazonas i Brasilien.

COVID-19s nye epicenter: Der er ikke flere kister i Amazonas

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper i Yemen under borgerkrig og coronavirus (COVID-19)
Yemen

Coronavirus i Yemen: ”Folk gisper efter vejret som fisk på land”

Læs mere

Norlys støtter indsats mod COVID-19 med 5 mio. kr.

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) fødeklinik angrebet i Afghanistan
Afghanistan

Angreb på fødeklinik: De gik systematisk efter mødrene

Læs mere
Afghanistan

Vi er i chok over angreb på gravide og spædbørn i Afghanistan

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper befolkningen i DR Congo og forsøger bl.a. at bekæmpe coronavirus (COVID-19)
DR Congo

Når de ikke engang har mad, hvorfor skulle de så have sæbe?

Læs mere