Sygdommen, der æder dit ansigt: ”Folk løber væk, når de ser mig”

Titusindvis af børn i Afrika bliver hvert år ramt af den dødbringende sygdom. En infektion, der hurtigt ødelægger knogler og væv i offerets ansigt og kan dræbe ni ud af 10. På et hospital i Nigeria hjælper vi med at bekæmpe den glemte sygdom.

”Nogle løber væk fra mig, når de ser mit ansigt. De regner mig ikke for at være et menneske.”

Bilya er 20 år og lider af noma – en forfærdelig invaliderende og livsfarlig sygdom. Han blev ramt af sygdommen, da han var et år. Inden for kort tid ødelagde sygdommen hans næse og overlæbe.

Bilya tog til Sokoto-hospitalet i Nigeria – det eneste hospital i landet og et af de få i verden, som udelukkende behandler ofre for den dødbringende infektionssygdom noma.

Bilya, 20, har ventet næsten fire år på sin første operation. Uden for hans landsby løb andre mennesker væk, når de så ham.

Tiden er den værste fjende

Noma er en glemt sygdom, der især angriber børn under fem år. Børn, som allerede har et svækket immunsystem på grund af underernæring eller mæslinger.

Noma ”æder” ofrenes ansigt og efterlader vansiringer og store huller.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men i løbet af kun to uger begynder infektionen at ødelægge knoglerne i ansigtet og det bløde væv. Læber, kinder, næse og øjne kan blive spist af bakterierne.

De overlevende har både store fysiske og psykiske mèn og har svært ved at leve et normalt liv. De har smerter og kan have svært ved at trække vejret og spise.

Forældrene har normalt ingen idé om, hvad der sker med deres børn – og tiden er deres værste fjende.

Selvom noma kan behandles simpelt og effektivt med antibiotika, bliver sygdommen ofte ikke opdaget i tide, og derfor mister mange børn livet.

”Noma kan forebygges ved at forbedre levevilkårene for mennesker, der er i fare, og ved at øge opmærksomheden på sygdommen,” siger Karla Bill, vores sundhedsrådgiver i Nigeria.

”Sygdommen kan behandles med antibiotika, hvis den bliver opdaget og kontrolleret i tide. Men der findes meget lidt viden om noma, og der er brug for mere forskning og flere ressourcer til at undersøge årsager, udbredelse og risikofaktorer,” tilføjer hun.

Hjælp til nyt ansigt

20-årige Bilya var en af de heldige – for op til ni ud af 10 noma-ofre dør inden for de første to uger, hvis de ikke kommer i behandling.

Han overlevede sygdommen – men hans ansigt blev ødelagt. Da han voksede op, blev han stigmatiseret på grund af hans udseende.

Han kom til noma-hospitalet i det nordvestlige Nigeria for at få rekonstrueret sit ansigt med kirurgiske indgreb.

Bilya taler med en sygeplejerske med speciale i noma dagen før, han skal opereres for første gang.

Fire gange om året sender vi et team af internationale kirurger, anæstesilæger og sygeplejersker til Sokoto for at operere noma-ofre. Sidste år foretog vi flere end 300 operationer.

Hospitalet arbejder også med sundhedsoplysning og psykologisk hjælp til de overlevende.

Vi oplever, at patienterne – både børn og voksne – får værdigheden tilbage efter deres operationer og psykologiske rådgivning. De bliver accepteret.

Nogle børn er igen i stand til at gå i skole, voksne får et arbejde og lokalsamfund og familier byder deres kære velkommen igen.

Læger uden Grænser har støttet hospitalet i Sokoto siden 2014.

Nigeria

Indbyggere: 216,7 mio.
Forventet levealder m/k: 55/57 år
Børnedødelighed: 114 ud af 1.000 børn dør, før de fylder fem år
Medarbejdere i 2021: 2.286

Læger uden Grænser arbejdede første gang i Nigeria i 1996.

Kilder: Læger uden Grænser og WHO