En otteårig og 15-årig dreng er blevet opereret for noma på hospitalet i Nigeria.
© Claire Jeantet - Fabrice Caterin

Sygdommen, der æder dit ansigt: ”Folk løber væk, når de ser mig”

Titusindvis af børn i Afrika bliver hvert år ramt af den dødbringende sygdom. En infektion, der hurtigt ødelægger knogler og væv i offerets ansigt og kan dræbe ni ud af 10. På et hospital i Nigeria hjælper vi med at bekæmpe den glemte sygdom.

”Nogle løber væk fra mig, når de ser mit ansigt. De regner mig ikke for at være et menneske.”

Bilya er 20 år og lider af noma – en forfærdelig invaliderende og livsfarlig sygdom. Han blev ramt af sygdommen, da han var et år. Inden for kort tid ødelagde sygdommen hans næse og overlæbe.

Bilya tog til Sokoto-hospitalet i Nigeria – det eneste hospital i landet og et af de få i verden, som udelukkende behandler ofre for den dødbringende infektionssygdom noma.

Tiden er den værste fjende

Noma er en glemt sygdom, der især angriber børn under fem år. Børn, som allerede har et svækket immunsystem på grund af underernæring eller mæslinger.

Noma ”æder” ofrenes ansigt og efterlader vansiringer og store huller.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men i løbet af kun to uger begynder infektionen at ødelægge knoglerne i ansigtet og det bløde væv. Læber, kinder, næse og øjne kan blive spist af bakterierne.

De overlevende har både store fysiske og psykiske mèn og har svært ved at leve et normalt liv. De har smerter og kan have svært ved at trække vejret og spise.

Forældrene har normalt ingen idé om, hvad der sker med deres børn – og tiden er deres værste fjende.

  • 140.000 børn …

    bliver hvert år ramt af noma (tal fra WHO).

  • 90 procent kan dø …

    inden for to uger, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO).

Selvom noma kan behandles simpelt og effektivt med antibiotika, bliver sygdommen ofte ikke opdaget i tide, og derfor mister mange børn livet.

”Noma kan forebygges ved at forbedre levevilkårene for mennesker, der er i fare, og ved at øge opmærksomheden på sygdommen,” siger Karla Bill, vores sundhedsrådgiver i Nigeria.

”Sygdommen kan behandles med antibiotika, hvis den bliver opdaget og kontrolleret i tide. Men der findes meget lidt viden om noma, og der er brug for mere forskning og flere ressourcer til at undersøge årsager, udbredelse og risikofaktorer, ”tilføjer hun.

En fireårig pige ramt af noma leger ved hospitalet i Nigeria.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Noma er en glemt sygdom, der især rammer børn under fem år.

Det begynder som betændelse i tandkødet – men ødelægger hurtigt knogler og væv i ansigtet.

Op til 9 ud af 10 kan dø af sygdommen, hvis de ikke får hurtig behandling (WHO)

Noma kan behandles effektivt med antibiotika.

Hjælp til nyt ansigt

20-årige Bilya var en af de heldige – for op til ni ud af 10 noma-ofre dør inden for de første to uger, hvis de ikke kommer i behandling.

Han overlevede sygdommen – men hans ansigt blev ødelagt. Da han voksede op, blev han stigmatiseret på grund af hans udseende.

Han kom til noma-hospitalet i det nordvestlige Nigeria for at få rekonstrueret sit ansigt med kirurgiske indgreb.

Fire gange om året sender vi et team af internationale kirurger, anæstesilæger og sygeplejersker til Sokoto for at operere noma-ofre. Sidste år foretog vi flere end 300 operationer.

Hospitalet arbejder også med sundhedsoplysning og psykologisk hjælp til de overlevende.

Vi oplever, at patienterne – både børn og voksne – får værdigheden tilbage efter deres operationer og psykologiske rådgivning. De bliver accepteret.

Nogle børn er igen i stand til at gå i skole, voksne får et arbejde og lokalsamfund og familier byder deres kære velkommen igen.

Læger uden Grænser har støttet hospitalet i Sokoto  siden 2014.

Hjælp Læger uden Grænser med at redde liv

DIN STØTTE
REDDEr LIV

Med din støtte giver du os mulighed for at sende læger og sygeplejersker til katastrofer og kriser verden over.

Fra felten

Etiopien

Takket være den rigtige behandling får pigen ingen mén

Læs mere
Grækenland

”Jeg tror, at jeg skal dø nu,” siger hun til sin far

Læs mere
Syrien

Irak: “Patienter flygter fra bomber og håbløshed i Syrien”

Læs mere
Syrien

Læger uden Grænser tvunget til at suspendere de fleste aktiviteter i det nordøstlige Syrien

Læs mere
DR Congo

Lions støtter Læger uden Grænsers akutte arbejde med ebola-udbruddet i DR Congo

Læs mere

Kjeld Kromand

Grækenland

Kjeld på Lesbos: “Jeg får lyst til at give dem et kram”

Læs mere
Sierra Leone

“Babyen levede kun 12 timer i vores arme”

Læs mere

Test dig selv: Hvad ser du på billederne?

Læs mere
DR Congo

Læger uden Grænser opfordrer til en uafhængig ebola-komité

Læs mere
Nigeria

”Jeg troede, at vi ville miste hende”

Læs mere

Astrid Opstrup

DR Congo

Ny ebola-behandling: “Vi kan undgå, at børn som Alpha dør.”

Læs mere

Mads Geisler

Yemen

Vores danske læge: ”Nye kampe i Yemen er katastrofale for civile”

Læs mere
Myanmar (Burma)

To år efter: For rohingyaerne er der ingen fremtid

Læs mere
Bangladesh

“Børn dør af kroniske sygdomme, fordi medicinen ikke er tilgængelig”

Læs mere

Anni Fjord

Nigeria

Ti år lang konflikt koster stadig liv

Læs mere

Hvorfor er Læger uden Grænser på Middelhavet?

Læs mere