Læger uden Grænser behandler livmoderhalskræft i Malawi og Mali
© Francesco Segoni/MSF
Emmily Mkumbas kræft har givet hende sår, der betyder, at hun ikke kan sidde op eller ligge på ryggen. Hun er nødt til at ligge på maven, når hun taler med vores sygeplejerske Christopher Chalunda, der har speciale i smertelindrende behandling.

Kemoterapi er også nødhjælp

Det er for dyrt. Der er ikke medicin nok. Og din mand forlader dig. Der er mange grunde til, at kvinder i afrikanske lande ikke får behandling for kræft, før det er for sent. Hvis de overhovedet bliver behandlet. Derfor er vi trådt til i Mali og Malawi med både kemoterapi, screeninger og med smertelindring, når der ikke er mere at gøre.

”Jeg havde hørt om livmoderhalskræft, fordi en klassekammerat fik det og døde af det. Hun blev sendt på hospitalet for at blive undersøgt og blev diagnosticeret med kræft. Men sygdommen havde allerede spredt sig til hendes livmoder og andre organer, og hun blev ikke behandlet. Hun ventede bare på at dø. Hun var 24.”

Historien fik vi fra en patient, vi behandler for kræft i Malawis andenstørste by, Blantyre. Den viser, hvorfor vi også arbejder med kræft, selvom det ikke er det, man først og fremmest forbinder med medicinsk nødhjælp.

Læger uden Grænser behandler livmoderhalskræft i Mali og Malawi
Flora Chiguduli er 36 og har fem børn. Hun havde smerter i underlivet og blev undersøgt på vores klinik i Blantyre i Malawi. Det var livmoderhalskræft. Heldigvis kunne vi hjælpe hende med kemoterapi og i sidste ende med at få fjernet livmoderen. Hun er i dag kræftfri.

Dårlige odds i Afrika

Uanset hvor i verden man bor, er kræft en skræmmende sygdom. Men der er ulighed mellem verdensdelene: Kvinder i højindkomstlande har fem år efter diagnosen 85 procents chance for at overleve. For kvinder i afrikanske lande overstiger chancen aldrig 15 procent.

”Selvom nogle lande har læger, veludstyrede klinikker og adgang til kemoterapi, så er der stadig mange udfordringer. For det første mangler der systematiske screeninger, som betyder, at knuder opdages for sent. Flere end 80 procent får behandling meget sent i forløbet,” forklarer Claire Rieux, leder af vores cancerprojekt.

Læger uden Grænser behandler livmoderhalskræft i Mali og Malawi
Her venter kvinder på at blive undersøgt på vores klinik for livmoderhalskræft i Blantyre i Malawi.

Oveni er der overtro, fordomme og frygt forbundet med kræft, som afholder folk fra at søge læge.

”Mennesker med sygdommen bliver tit stigmatiseret, og derfor skjuler kvinderne og deres familier det. Det er en anden grund til, at mange kvinder kommer for sent,” forklarer Petra Becker, der leder vores projekt i Mali.

Nogle venter og ser, om symptomerne fortsætter, før de går til en traditionel heler, som de håber, kan kurere dem. Der kan gå mellem 4 og 18 måneder fra de første symptomer til diagnose.

Medicin og behandling er for dyr

I nogle lande syd for Sahara dækker staten omkostningerne ved noget kræftmedicin og strålebehandling, men fordi behovet er så stort, er der ofte mangel på medicinen. Og patienterne skal stadig selv betale for konsultationer og undersøgelser, selv når sygdommen betyder, at de ikke længere kan arbejde.

Læger uden Grænser behandler livmoderhalskræft i Mali og Malawi
Før hun blev svækket af kræften, drev Margaret Mafupa sin egen forretning. ”Jeg tog ris, bønner og fisk med fra Malawi og solgte det i Sydafrika, og jeg tog tilbage med tæpper, gardiner og tv-skærme, jeg kunne sælge. Det var en god forretning. Det betød, at jeg kunne betale for mine børns skolegang,” fortæller Margaret.

I Mali kan en ultralydsscanning koste over 1.100 danske kroner. Gennemsnitligt tjener en malier cirka 4.000 kroner – om året.

”Familier hjælper tit med at betale for behandlingen, indtil de ikke har flere penge. Når de ikke kan betale mere, stopper behandlingen, og knuderne spreder sig,” siger Becker.

Vi driver et cancerprojekt i Bamako, Malis hovedstad. Projektet hjælper kvinder med bryst- og livmoderhalskræft, som med behandling har en god chance for at overleve.

”Når vi tager imod en patient, håndterer vi alt. Vi betaler for al behandlingen,” siger Rieux.

Læger uden Grænser behandler livmoderhalskræft i Mali og Malawi
Selvom Blantyre er en vigtig by i Malawi, så kan det være svært at komme frem til hospitaler og lægeklinikker, så man – for eksempel – kan blive screenet for kræft.

Vi hjælper i den sidste tid

Vores hold i Malawi hjælper sundhedsmyndighederne med at forbedre screeninger, yde lægekonsultationer og behandling for kræft og med at lave sundhedskampagner. Vi hjælper også med HPV-vacciner.

”Kemoterapi kan have alvorlige og invaliderende bivirkninger, såsom smerte og kvalme. I nogle lande kan man ikke få den medicin, der kan lette bivirkningerne, eller også er den ikke til at betale for. Derfor hjælper vores hold også kvinderne med det, så de kan udholde behandlingen,” siger Rieux.

For patienter med kræft i 3. eller 4. stadie er der ikke mange behandlinger. Derfor handler det ikke længere om at kurere patienten, men om at yde omsorg og støtte dem enten på hospitalet eller i deres hjem.

”Smertelindrende behandling handler om at give patienten den bedst mulige støtte i deres sidste tid. Vi har et hold klar til at yde læge- og psykologhjælp såvel som social støtte. Vi håndterer ikke kun sygdommen, men også alt, hvad den medfører,” siger Rieux.

Forlades og dør alene

Det sociale og psykologiske pres kan være så stort, at nogle kvinder bliver forladt af mænd og familie.

”Jeg husker en kvinde, som havde kræft og var blevet vansiret. Hendes mand havde forladt hende, og hendes datter ville ikke have noget med hende at gøre. Jeg har set kvinder, der ellers havde kærlige familier, dø alene og under stor mental og social lidelse.”

Derfor er social støtte og inddragelse af familie og lokalsamfund oveni den smertelindrende behandling vigtige dele af vores indsats mod kræft i Mali og Malawi.

En indsats, der ikke bliver mindre relevant i fremtiden, konkluderer Claire Rieux:

”Vi er nødt til at fortsætte vores arbejde og øge vores indsats for kvinder med kræft. Det er en udfordring, som Læger uden Grænser vil møde de næste år. Der er sket store fremskridt i kræftbehandling, så det er simpelthen uacceptabelt, at mennesker i lavindkomstlande ikke har adgang til det.”

Hjælp Læger uden Grænser med at redde liv

DIN STØTTE
REDDEr LIV

Med din støtte giver du os mulighed for at sende læger og sygeplejersker til katastrofer og kriser verden over.

Fra felten

Ingen patenter i pandemien – for patenter dræber

Læs mere
Syrien

COVID-19 spreder sig i det nordvestlige Syrien: ”Hvis jeg bliver hjemme, sulter min familie”

Læs mere
Vaccineret mod mæslinger

Patenter kan dræbe – og de kan holde liv i COVID-19-pandemien

Læs mere
Diabetes i Kenya

Marcus Bech

Kenya

Kenya: 40 procent af diabetikere ved ikke, at de har diabetes

Læs mere
Mali

Det kræver en timelang kanotur – men vaccination er vigtig

Læs mere
Grækenland

Samos: ”Det her er ikke et sted for børn – det er ikke et sted for nogen”

Læs mere
Mæslinger i udbrud i Sydsudan
Sydsudan

To børn er allerede døde: Mæslinger er ude af kontrol i Sydsudan

Læs mere

Tænk, hvor lidt der skal til for at undgå en dødelig sygdom

Læs mere

1,5 millioner børn dør unødvendigt hvert år

Læs mere
Konflikt i Burkina Faso sender en million på flugt
Burkina Faso

Sahel: Volden har usynlige konsekvenser i Burkina Faso

Læs mere
Sydsudan

Hjælpen kom frem med helikopter – trods kampe og oversvømmelser

Læs mere
Isabel udsendt fra Læger uden Grænser (MSF) i Sierra Leone

Isabel Wandall Sørensen

Sierra Leone

Ebola gjorde far bange for at sende malariasyg søn med ambulance

Læs mere
COVID-19 på plejehjem i USA

Amerikanske plejehjem hårdt ramt af COVID-19

Læs mere
COVID-19 malaria i Amazonas Brasilien

I kampen mod COVID-19 møder vi gamle venner i Amazonas

Læs mere
COVID-19 i Idlib, det nordvestlige Syrien
Syrien

Tidobling af COVID-19-smittede i det nordvestlige Syrien

Læs mere
Brand i flygtningelejr Moria

Mie Terkelsen

Grækenland

Moria er det værste, jeg har oplevet

Læs mere