Psykoterapi hjælper børnesoldater videre til et nyt liv

Mozhdeh Ghasemiyani, psykolog hos Læger uden Grænser, er netop kommet hjem fra Sydsudan, hvor hun arbejdede i to måneder med frigivne børnesoldater. Som psykolog hos Læger uden Grænser har hun afholdt terapisessioner med flere børnesoldater for at hjælpe dem med at bearbejde grusomme traumer.   

Jeg er lige kommet hjem fra Sydsudan, hvor jeg har arbejdet som psykolog for frigivne børnesoldater, som døjer med flere psykiske mén. Jeg var til dagligt med til at give børnene gruppeterapi, individuelle terapisessioner og hjalp dem til at bearbejde deres traumer fra tiden som børnesoldater. Over 400 børn var blevet frigivet, og jeg var med til at behandle nogle af dem.

”De blev manipuleret til at dræbe”

Når jeg var ude og holde individuelle terapisessioner, mødte jeg mange børn, som var blevet rekrutteret helt ned til 8-års alderen. Børnene var blevet bortført fra deres hjem og havde under tilfangetagelsen set familiemedlemmer blive dræbt for øjnene af dem, og de var blevet udsat for grusomme ting. De døjede med tunge psykologiske traumer, angst, mareridt, og de havde svært ved at starte et nyt liv.

Mange af sessionerne handlede om at få dem til at give slip på nogle af de værste tanker, vrede og skyldfølelse. Mange børn fortalte mig, at de ikke kunne glemme, at de har slået nogen ihjel. Det var simpelthen en så grusom kendsgerning, som havde sat sig godt fast på deres bevidsthed. Det, at de har været med til at påføre et andet menneske så meget smerte.

De har været med til at brænde landsbyer ned, plyndre huse og dræbe uskyldige mennesker. De er selv blevet tæsket og udsat for grusomme overgreb. Børnene var meget mærket af deres oplevelser – af den fysiske og psykiske vold. De var blevet manipuleret til at dræbe og tvunget til at påføre andre mennesker smerte som en udvej for overlevelse. Under tilfangetagelsen havde de helt glemt, hvad det vil sige at være barn og leve et normalt liv i trygge rammer.

”Hvad skal et barn stille op med en kalashnikov for panden?”

Jeg brugte meget tid på at få dem til at bearbejde skyldfølelsen og indse, at de kun var børn, som ikke havde mulighed for at ændre deres skæbne. Jeg fortalte dem, at et barn ”kun er et barn” og ikke har  andre muligheder for at klare en så voldsom situation end at forsøge at overleve. Det er altid de voksne, som har ret, forklarede jeg dem. Jeg har forsøgt at forklare børnene, at de ikke kan stille andet op end at ”spille med på militsernes leg”, så de kan overleve. Jeg spurgte dem: ”Hvad kan man stille op, når man får en kalashnikov for panden? Man er nødt til at adlyde.”

Børnene har været i hænderne på nogle af de mest voldelige militser i Sydsudan, som i årevis har udført grusomheder mod befolkningen og rekrutteret børnesoldater. De går systematisk til værks med at bortføre børn og tvinge dem til at leve en voldspræget tilværelse.

Selvom det var enormt sørgeligt at høre, hvor meget nogle af børnene havde været igennem i så mange år som børnesoldater, var det enormt livsbekræftende at opleve deres stærke vilje til at komme videre. Jeg brugte min egen historie som flygtning og fortalte børnene, at jeg insisterede på at gå i skole og få en fremtid – og at jeg nu flere år frem står et andet sted. Det gjorde stort indtryk på mig at høre, at så mange børn havde en drøm om at gå i skole – lang væk fra våben og kampe. Mange af børnene fortalte mig efter få sessioner, at de var holdt op med at få mareridt, og at de nu kan sove igen.

Terapi er vejen til et nyt liv

Især piger og unge kvinder er en særlig udsat gruppe, når de vender hjem, eftersom de frygter at blive fundet efter frigivelsen og mishandlet. De lever under jorden, i skjul hos familiemedlemmer og er i nogle tilfælde i særlig risiko for at blive fundet igen og mishandlet.

De samme militser, som har bortført dem og terroriseret deres liv, er nu blevet fædre til deres børn. De døjer med stor skyld og skamfølelse og oplever at blive udstødt af landbyen, når de vender hjem – fordi folk ser ned på dem og deres børn. Disse børn har enormt behov for hjælp, for nogen, der lytter til dem, støtter dem og hjælper, så de kan genetablere et normalt liv.

Gennem de psykologiske forløb oplevede jeg, at mange af de piger, som har været igennem grusomme ting, ikke tør snakke med nogen og åbne sig op. De virker intimideret, og de har svært ved at skabe tillid til personer, der kommer udefra. De har oplevet så meget ondskab, er blevet voldtaget utallige gange – og fået børn fra voldtægterne.

Under terapiforløbene har jeg mødt enormt stærke børn, som med få psykoterapeutiske redskaber får mod og håb til at tackle deres traumer. Jeg var glad for, at jeg formåede at hjælpe børnene gennem få sessioner. Det, man nemlig glemmer, er, at de bare er børn, og at de hurtigt kan udvikle sig i en god retning.

Jeg håber, at vi med flere midler kan hjælpe tidligere børnesoldater videre i livet.

Historier fra vores udsendte

Kamma til Middelhavet.png

Kamma Skaarup

Middelhavet

Kammas dramatiske nat på Middelhavet: “Pludselig hører vi skrig i mørket”

Læs mere
En kvinde græder over sin otte måneder gamle søn, som er alvorligt syg i Bangladesh

Anni Fjord

Bangladesh

Sygeplejerske i verdens største flygtningelejr: ”Jeg ser frygten i morens øjne”

Læs mere
Marie Louise er uddannet antropolog, men er nu udsendt for Læger uden Grænser i DR Congo
Læger uden Grænser

Marie Louise Wright

DR Congo

Marie Louise redder liv på motorcykel: ”Det er det hele værd”

Læs mere

Anni Fjord

Bangladesh

Den nyfødte dreng får hjertestop: ”Jeg ser frygten i morens øjne”

Læs mere
Kjeld Kromand i Pibor, Sydsudan

Kjeld Kromand

Sydsudan

Kjelds første kejsersnit i Sydsudan: “Pludselig gik lyset ud”

Læs mere
Australien sender mennesker på flugt, som forsøger at komme ind i landet, til Nauru – og tilbageholder dem der på ubestemt tid.

Tahir Bakhtiary

Nauru

Her sidder de fanget på femte år: ”Det er forfærdeligt at være vidne til”

Læs mere

Mozhdeh Ghasemiyani

Sydsudan

Børnesoldater får hjælp til et nyt liv: “Det føles som ren magi”

Læs mere
Heidi med pigen Lokoli, som blev angrebet af en krokodille i Sydsudan.

Heidi Strømsholt

Sydsudan

Heidis podcast fra Sydsudan: “Det her sted er for vanvittigt”

Læs mere
Et barn med vejrtrækningsproblemer får hjælp på et hospital i Yemen.
Læger uden Grænser

Josephine Obel

Yemen

Josephines podcast fra Yemen: ”Det lignede en eksplosion”

Læs mere
Tidligere var Moria-lejren et stoppested på vejen videre, men nu er lejren blevet en forfærdelig endestation, fortæller vores sygeplejerske Mie fra den græske ø Lesbos.

Mie Terkelsen

Grækenland

”Hun står bare og holder om mig og græder”

Læs mere

Pernille Miller

”Jeg tænkte, kan mennesker virkelig bo så tæt?

Læs mere

Mads Geisler

DR Congo

Lægen Mads fik ebola-vaccinen: ”Det føltes rart og sikkert”

Læs mere

Anni Fjord

Bangladesh

“Der skulle foretages kejsersnit – ellers ville moren og babyen dø”

Læs mere

Kjeld Kromand

Sydsudan

Kejsersnit i mobillysets skær

Læs mere

Heidi Strømsholt

Sydsudan

Et mirakel i Sydsudan: Pige angrebet af krokodille

Læs mere
Sune-til-hjemmesiden.jpg

Sune Jauffred

Burundi

Fra Køge til traumecenter i Burundi

Læs mere
Sydsudan

Et mirakel i Sydsudan: Pige angrebet af krokodille

Heidi er lige nu udsendt til Sydsudan, og her mødte hun en helt særlig patient med en usædvanlig historie.  ”Det blev meldt over radioen, at en af vores biler ville ankomme til vores sundhedscenter med en patient, der var blevet bidt af en krokodille. Der var ingen detaljer om patientens tilstand, eller om der manglede hænder, arme, ben eller andet. Jeg…