Vi giver børnene en ny chance i Tchad

Underernæring er skyld i næsten halvdelen af alle dødsfald blandt børn i Tchad. Hvert år i regnsæsonen vender sygdommen tilbage. Vi behandler de syge børn og underviser mødrene i hygiejne og sundhed.

Bernadette er en af de mange ansatte i Læger uden Grænser, der lige nu kæmper for at håndtere en af de største kriser i det centrale Afrika.

Hun arbejder i Bokoro. Her laver hun mad til de mange underernærede børn og deres mødre på vores behandlingscenter for underernæring.

”Det er alvorligt for børnene. Mødrene, som kommer til os, har ikke nok modermælk. Men når de får noget ordenligt at spise, begynder de at producere mælk, ” siger Bernadette.

Underernæring er udbredt i Bokoro-regionen og i store dele af Tchad.

”Nogle mødre har ikke ressourcerne til at brødføde deres børn. Andre har, men de formår ikke at tage sig ordentligt af deres børn, fordi de mangler viden om hygiejne og ernæring. Du er nødt til at være stærk og modig for at passe et barn her. Det er ikke nemt, ” siger 37-årige Bernadette.

Bernadette Ammaji har arbejdet med Læger uden Grænser siden 2012.

Bernadette Ammaji har arbejdet med Læger uden Grænser siden 2012. © Charlotte Morris

Bokoro-regionen ligger 300 kilometer øst for Tchads hovedstad, N’djamena. Tæt på centrum af den afrikanske indlandsstat.

Tchad er et forholdsvis stabilt land, men også overset og som regel ikke en del af mediernes overskrifter.

I samarbejde med sundhedsmyndighederne driver vi 15 mobile klinikker i landsbyerne i Bokoro-regionen for underernærede børn mellem seks måneder og fem år.

I selve byen Bokoro driver vi et behandlingscenter på et hospital, hvor alvorligt underernærede bliver indlagt. Børn i livsfare modtager behandling på intensivafdelingen.

Et ekstremt klima

Klimaet i Bokoro er barskt. Temperaturerne når i sommermånederne op på 45 grader, og regnsæsonen er meget kort.

”Levevilkårene er yderst hårde her. Her er grønt nu, men da jeg ankom for et par måneder siden, var der intet tegn på liv, ” siger Suzanne Moher, epidemiolog i Bokoro.

”Lokalbefolkningen har kun et par måneder til at dyrke og høste nok afgrøder, normalt hirse, til at brødføde dem i et helt år. Langt de fleste mennesker i området er selvforsynende landmænd, så en dårlig høst kan blive katastrofal, ” tilføjer hun.

Solen kan være barsk i det central Tchad, hvor mange børn lider af underernæring

Lokalbefolkningen er meget afhængig af deres afgrøder. Men det barske klima er en stor udfordring © Charlotte Morris

Hundredvis af kvinder bringer hver dag deres børn til vores mobile klinikker for at få hjælp. Antallet af underernærede børn er altid højt på denne tid af året. Familier har endnu ikke høstet dette års afgrøder, men sidste års høst slog fejl, og nogle er løbet tør for mad.

I sidste måned overførte vi i gennemsnit 50 spædbørn hver uge fra vores mobile klinikker til intensivafdelingen i byen Bokoro.

Skadelige skikke

Babyer og små børn bliver også ramt af underernæring på grund af kulturelle skikke, som kan forårsage mere skade end gavn.

”Nogle mødre mener, at når det næste barn bliver undfanget, er modermælken ikke god for det barn, de allerede har født, ” fortæller vores sygeplejerske Benedicte La-Toumbayle, som arbejder på behandlingscentret for underernærede i Bokoro.

”Mødrene tror, at det skader det kommende barn i livmoderen at blive ved med at amme deres spædbarn, ”

tilføjer Benedicte La-Toumbayle.

I Tchad foretrækker mødrene ofte at tage deres syge barn til en religiøs leder i stedet for en sundhedsklinik. Den religiøse leder kan sige bønner fra koranen, give barnet en plante-baseret drik, som kan være giftig, lave tre snit maven eller skære drøblen ud af barnets hals.

I de bedste tilfælde forsinker disse kulturelle skikke underernærede spædbørn i at få den behandling, der har brug for.

I værste fald kan barnet dø af forgiftning eller infektion – især de sårbare spædbørn, hvis immunsystem er svækket på grund af mangel på mad.

Det gør det ikke bedre, at det kan være dyrt at nå frem til de offentlige sundhedsklinikker i Tchad. Klinikkerne har ofte ikke den nødvendige medicin eller nok uddannet personale.

Selvom det er en national politik i Tchad, at behandling af underernærede børn skal være gratis, gemmer der sig ofte andre skjulte omkostninger, hvilket gør det umuligt for befolkningen at få råd til den livsvigtige behandling.

”Desværre døde et barn i dag. Derhjemme havde de givet ham noget at spise som en del af en behandling med traditionel medicin. Det havde forgiftet ham, ” siger Benedicte La-Toumbayle.

”Da barnet ankom til vores klinik, gjorde vi alt, hvad vi gjorde. Det er ulykkeligt at se så mange børn lide, men det er også det, som motiverer mig til at holde ud og blive ved med at hjælpe, ” tilføjer hun.

Mangel på uddannelse

Der er en grundlæggende mangel på viden om underernæring i Bokoro-regionen.

”I stedet for modermælk, giver mødrene nogle gange gedemælk eller ”bouille” (en slags suppe lavet på hirse) til deres spædbørn. Det er mad til ”voksne”, og børnene får derfor diarré og bliver underernærede, ” siger Benedicte.

Benedicte er selv fra Tchad, og hun arbejder som sygeplejerske for Læger uden Grænser.

Benedicte er selv fra Tchad, og hun arbejder som sygeplejerske for Læger uden Grænser. © Charlotte Morris

Uddannelsesniveauet er lavt i Tchad, hvor kun 33 procent af befolkningen kan læse. De fleste mødre, som vi har mødt, har aldrig gået i skole. Mange forstår ikke, hvad det er, der gør deres børn syge.

Derfor giver vi en kort lektion i hygiejne og ernæring, når mødrene møder op på vores klinikker eller intensivafdeling.

Kronisk underernæring

I løbet af de seneste fem år har vi fire gange på denne tid af året lanceret et nødberedskab for at få bugt med underernæring i Bokoro. Der er et mønster af tilbagevendende underernæring i regionen.

Derfor begyndte vi i år at arbejde på vores klinikker i Bokoro flere måneder før begyndelsen af regnsæsonen (maj til oktober), hvor vi normalt ser det højeste antal underernærede børn.

Siden januar har vi behandlet over 9.000 babyer og børn for alvorlig underernæring.

I år har vi også startet et projekt, der har til formål at forhindre babyer og små børn i at blive underernærede til at begynde med.

”De børn, der kommer til os, burde være sunde og raske, men de er i risiko for at blive underernærede,” siger Elizair Djamba, leder af vores team i Bokoro.

”For første gang i Bokoro giver vi nu disse børn rationer af specielle ernæringstilskud, og de får dermed en chance for at forblive raske, ” tilføjer hun.

Vi har uddelt ernæringstilskud samt myggenet og sæbe til flere end 30.000 mødre i Bokoro-regionen i 2016. Derudover har de fået undervisning i sundhed og ernæring.

I videoen øverst i artiklen kan du få et indblik i, hvordan vi hjælper underernærede børn i Bokoro. 

Fra felten

Læger uden Grænser i Syrien

Cristian Reynders

Syrien

I Syrien kan coronavirus blive katastrofal

Læs mere
Coronavirus kan blive fatal for mennesker i nød.

Heidi Christensen

Vi frygter konsekvenserne af coronavirus

Læs mere
Vi bekæmper coronavirus i Italien.
Italien

Her er der kun plads til en ny patient, hvis en anden dør

Læs mere

Her bekæmper vi coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) bekæmper COVID-19, kendt som coronavirus.

Vi optrapper indsats mod coronavirus i Spanien

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper i Frankrig med at begrænse smitte og med behandling af af coronavirus

Vi hjælper Frankrig med at begrænse coronavirus

Læs mere

Vi hjælper Italien med kampen mod coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser hjælper børn i flygtningelejren Moria på den græske ø Lesbos.
Grækenland

Græske flygtningelejre risikerer udbrud af coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) driver en klinik for børn i flygtningeljren Moria på Lesbos i Grækenland

Mie Terkelsen

Grækenland

Dansk sygeplejerske på Lesbos: Børnene vil ikke leve mere

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) optrapper lægehjælp og uddeling af tæpper og telte i Idlib i Syrien
Syrien

Idlib: Vi sender mere hjælp til børn og voksne

Læs mere
Læger uden Grænser er til stede i Idlib i Syrien.
Syrien

En tragisk dag i Idlib i Syrien

Læs mere
Læger uden Grænsers koordinator for det nordvestlige Syrien
Syrien

Angreb i Idlib: “En krise for menneskeligheden”

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper i Syrien
Syrien

“Der er ikke sikkert nogen steder mere i Syrien”

Læs mere
Vi giver lægehjælp i Syrien.
Syrien

Vores læge i Syrien: Børn sidder i sneen og fryser

Læs mere
Læger uden Grænser bidrager til kampen mod coronavirus med oplysning og beskyttelsesudstyr

Læger uden Grænser bidrager til kampen mod coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser rykker ud til coronavirus

Coronavirus: Sådan håndteres den

Læs mere