Vi giver børnene en ny chance i Tchad

Underernæring er skyld i næsten halvdelen af alle dødsfald blandt børn i Tchad. Hvert år i regnsæsonen vender sygdommen tilbage. Vi behandler de syge børn og underviser mødrene i hygiejne og sundhed.

Bernadette er en af de mange ansatte i Læger uden Grænser, der lige nu kæmper for at håndtere en af de største kriser i det centrale Afrika.

Hun arbejder i Bokoro. Her laver hun mad til de mange underernærede børn og deres mødre på vores behandlingscenter for underernæring.

”Det er alvorligt for børnene. Mødrene, som kommer til os, har ikke nok modermælk. Men når de får noget ordenligt at spise, begynder de at producere mælk, ” siger Bernadette.

Underernæring er udbredt i Bokoro-regionen og i store dele af Tchad.

”Nogle mødre har ikke ressourcerne til at brødføde deres børn. Andre har, men de formår ikke at tage sig ordentligt af deres børn, fordi de mangler viden om hygiejne og ernæring. Du er nødt til at være stærk og modig for at passe et barn her. Det er ikke nemt, ” siger 37-årige Bernadette.

Bernadette Ammaji har arbejdet med Læger uden Grænser siden 2012.

Bernadette Ammaji har arbejdet med Læger uden Grænser siden 2012. © Charlotte Morris

Bokoro-regionen ligger 300 kilometer øst for Tchads hovedstad, N’djamena. Tæt på centrum af den afrikanske indlandsstat.

Tchad er et forholdsvis stabilt land, men også overset og som regel ikke en del af mediernes overskrifter.

I samarbejde med sundhedsmyndighederne driver vi 15 mobile klinikker i landsbyerne i Bokoro-regionen for underernærede børn mellem seks måneder og fem år.

I selve byen Bokoro driver vi et behandlingscenter på et hospital, hvor alvorligt underernærede bliver indlagt. Børn i livsfare modtager behandling på intensivafdelingen.

Et ekstremt klima

Klimaet i Bokoro er barskt. Temperaturerne når i sommermånederne op på 45 grader, og regnsæsonen er meget kort.

”Levevilkårene er yderst hårde her. Her er grønt nu, men da jeg ankom for et par måneder siden, var der intet tegn på liv, ” siger Suzanne Moher, epidemiolog i Bokoro.

”Lokalbefolkningen har kun et par måneder til at dyrke og høste nok afgrøder, normalt hirse, til at brødføde dem i et helt år. Langt de fleste mennesker i området er selvforsynende landmænd, så en dårlig høst kan blive katastrofal, ” tilføjer hun.

Solen kan være barsk i det central Tchad, hvor mange børn lider af underernæring

Lokalbefolkningen er meget afhængig af deres afgrøder. Men det barske klima er en stor udfordring © Charlotte Morris

Hundredvis af kvinder bringer hver dag deres børn til vores mobile klinikker for at få hjælp. Antallet af underernærede børn er altid højt på denne tid af året. Familier har endnu ikke høstet dette års afgrøder, men sidste års høst slog fejl, og nogle er løbet tør for mad.

I sidste måned overførte vi i gennemsnit 50 spædbørn hver uge fra vores mobile klinikker til intensivafdelingen i byen Bokoro.

Skadelige skikke

Babyer og små børn bliver også ramt af underernæring på grund af kulturelle skikke, som kan forårsage mere skade end gavn.

”Nogle mødre mener, at når det næste barn bliver undfanget, er modermælken ikke god for det barn, de allerede har født, ” fortæller vores sygeplejerske Benedicte La-Toumbayle, som arbejder på behandlingscentret for underernærede i Bokoro.

”Mødrene tror, at det skader det kommende barn i livmoderen at blive ved med at amme deres spædbarn, ”

tilføjer Benedicte La-Toumbayle.

I Tchad foretrækker mødrene ofte at tage deres syge barn til en religiøs leder i stedet for en sundhedsklinik. Den religiøse leder kan sige bønner fra koranen, give barnet en plante-baseret drik, som kan være giftig, lave tre snit maven eller skære drøblen ud af barnets hals.

I de bedste tilfælde forsinker disse kulturelle skikke underernærede spædbørn i at få den behandling, der har brug for.

I værste fald kan barnet dø af forgiftning eller infektion – især de sårbare spædbørn, hvis immunsystem er svækket på grund af mangel på mad.

Det gør det ikke bedre, at det kan være dyrt at nå frem til de offentlige sundhedsklinikker i Tchad. Klinikkerne har ofte ikke den nødvendige medicin eller nok uddannet personale.

Selvom det er en national politik i Tchad, at behandling af underernærede børn skal være gratis, gemmer der sig ofte andre skjulte omkostninger, hvilket gør det umuligt for befolkningen at få råd til den livsvigtige behandling.

”Desværre døde et barn i dag. Derhjemme havde de givet ham noget at spise som en del af en behandling med traditionel medicin. Det havde forgiftet ham, ” siger Benedicte La-Toumbayle.

”Da barnet ankom til vores klinik, gjorde vi alt, hvad vi gjorde. Det er ulykkeligt at se så mange børn lide, men det er også det, som motiverer mig til at holde ud og blive ved med at hjælpe, ” tilføjer hun.

Mangel på uddannelse

Der er en grundlæggende mangel på viden om underernæring i Bokoro-regionen.

”I stedet for modermælk, giver mødrene nogle gange gedemælk eller ”bouille” (en slags suppe lavet på hirse) til deres spædbørn. Det er mad til ”voksne”, og børnene får derfor diarré og bliver underernærede, ” siger Benedicte.

Benedicte er selv fra Tchad, og hun arbejder som sygeplejerske for Læger uden Grænser.

Benedicte er selv fra Tchad, og hun arbejder som sygeplejerske for Læger uden Grænser. © Charlotte Morris

Uddannelsesniveauet er lavt i Tchad, hvor kun 33 procent af befolkningen kan læse. De fleste mødre, som vi har mødt, har aldrig gået i skole. Mange forstår ikke, hvad det er, der gør deres børn syge.

Derfor giver vi en kort lektion i hygiejne og ernæring, når mødrene møder op på vores klinikker eller intensivafdeling.

Kronisk underernæring

I løbet af de seneste fem år har vi fire gange på denne tid af året lanceret et nødberedskab for at få bugt med underernæring i Bokoro. Der er et mønster af tilbagevendende underernæring i regionen.

Derfor begyndte vi i år at arbejde på vores klinikker i Bokoro flere måneder før begyndelsen af regnsæsonen (maj til oktober), hvor vi normalt ser det højeste antal underernærede børn.

Siden januar har vi behandlet over 9.000 babyer og børn for alvorlig underernæring.

I år har vi også startet et projekt, der har til formål at forhindre babyer og små børn i at blive underernærede til at begynde med.

”De børn, der kommer til os, burde være sunde og raske, men de er i risiko for at blive underernærede,” siger Elizair Djamba, leder af vores team i Bokoro.

”For første gang i Bokoro giver vi nu disse børn rationer af specielle ernæringstilskud, og de får dermed en chance for at forblive raske, ” tilføjer hun.

Vi har uddelt ernæringstilskud samt myggenet og sæbe til flere end 30.000 mødre i Bokoro-regionen i 2016. Derudover har de fået undervisning i sundhed og ernæring.

I videoen øverst i artiklen kan du få et indblik i, hvordan vi hjælper underernærede børn i Bokoro. 

Fra felten

Læger uden Grænser (MSF) bekæmper i DR Congo verdens største udbrud af mæslinger
DR Congo

Dødelig epidemi hærger i skyggen af COVID-19

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) børnehospital i Hangha i Sierra Leone
Sierra Leone

Vores børnelæge i Sierra Leone: Børnene betaler den indirekte pris for coronavirus

Læs mere
Udsendt for Læger uden Grænser (MSF) til Brasilien ramt af coronavirus (COVID-19)
Udsendt for Læger uden Grænser (MSF) til Brasilien ramt af coronavirus (COVID-19)

Ann-Christina Hansen

Ann-Christina i COVID-19-ramt Rio de Janeiro: ”Det var en lidt underlig udsendelse”

Læs mere

Mads Møldrup

Sydsudan

Hvordan fejrer man fødselsdag i felten under corona-pandemien?

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) bekæmper coronavirus (COVID-19) i Brasilien

Billeder fra vores kamp mod coronavirus i Brasilien

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjalp gravide og fødende kvinder på Dasht-e-Barchi i Kabul i Afghanistan.
Afghanistan

Jordemoder efter angreb: Mon terroristerne er stolte?

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) fødeklinik angrebet i Afghanistan
Afghanistan

Vores fødeklinik i Kabul lukker efter angreb

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper Yemen i kampen mod coronavirus (COVID-19)
Yemen

Læge i Yemen: Bange for, at jeg skulle dø af coronavirus

Læs mere
Ebola i DR Congo
DR Congo

Nye ebolatilfælde i DR Congo

Læs mere

Fotografer samler ind til vores indsats mod coronavirus

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) kæmper mod coronavirus (COVID-19) i Amazonas i Brasilien.

COVID-19s nye epicenter: Der er ikke flere kister i Amazonas

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper i Yemen under borgerkrig og coronavirus (COVID-19)
Yemen

Coronavirus i Yemen: ”Folk gisper efter vejret som fisk på land”

Læs mere

Norlys støtter indsats mod COVID-19 med 5 mio. kr.

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) fødeklinik angrebet i Afghanistan
Afghanistan

Angreb på fødeklinik: De gik systematisk efter mødrene

Læs mere
Afghanistan

Vi er i chok over angreb på gravide og spædbørn i Afghanistan

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper befolkningen i DR Congo og forsøger bl.a. at bekæmpe coronavirus (COVID-19)
DR Congo

Når de ikke engang har mad, hvorfor skulle de så have sæbe?

Læs mere