International Tuberkulosedag: Tuberkulose opdages ikke hos små børn

Tuberkulose opdages ikke hos små børn

En undersøgelse viser, at i hele 93 % af tilfældene bliver tuberkulose ikke opdaget hos børn, fordi testmetoderne er forældede, ineffektive og yderst smertefulde for børnene.

Tuberkulose dræber flere end 64.000 børn hvert år, hvilket gør den til en af de største årsager til børnedødelighed i verden. Dette antal er dog stærkt undervurderet på grund af de mange børn, som ikke bliver diagnosticeret.

Smertefulde metoder

Børn er de mest vanskelige at diagnosticere og den mest almindelige testmetode, som anvendes på børn i dag, kræver sekretprøver, som barnet skal hoste op fra lungerne. Problemet er, at børnene ofte ikke er i stand til at hoste en tilstrækkelig mængde sekret op eller, at børnene, modsat voksne, ofte har tuberkulose udenfor lungerne, hvorfor bakterierne ikke kan spores.

Sundhedspersonalet er tvunget til at bruge metoder, som er smertefulde for børnene. Barnet skal inhalere en form for damp, som skal ned i lungerne. Dampen giver en irriteret og kvælende fornemmelse, som får barnet til at hoste kraftigt. Hvis barnet ikke hoster nok sekret op, er personalet nødt til at suge det op i stedet, hvilket er ekstremt ubehageligt for barnet. Selvom barnet udsættes for disse ulidelige metoder, kan resultaterne ofte ikke bruges alligevel, fordi der er for få bakterier i lungerne.

Når diagnosen bliver stillet, sammenholder sundhedspersonalet prøverne med røntgenbilleder og vækstkurver for barnet, metoder som ligeledes er regnet for, at være upræcise til formålet. Der er derfor hårdt brug for nye metoder til at teste børnene, hvor man eksempelvis bruger blod, urin eller afføring, som vil gøre indsamlingen af prøverne smertefri for børnene.

Tuberkulose er, bortset fra HIV/AIDS, den største dræber i verden. I alt dør 1,4 millioner mennesker af tuberkulose om året, og 8,7 millioner udvikler sygdommen – langt de fleste i udviklingslandene. I 2010 var der omkring 10 millioner forældreløse børn, fordi deres forældre er døde af tuberkulose.

Livsfarlige fejldoseringer

Når børn skal have behandling for tuberkulose, anvendes den medicin, som er produceret til voksne. Det eneste sundhedspersonalet kan gøre er, ud fra barnets vægt og højde, at forsøge at vurdere hvor meget af medicinen, børnene skal indtage. Dette skøn indebærer ofte, at barnet får for lidt medicin, og dermed ikke den korrekte effekt, eller at barnet får for meget medicin, som medfører risiko for livsfarlig overdosering og forgiftning.

Selvom 2012 sluttede med et gennembrud, hvor der for første gang i 50 år blev udviklet ny tuberkulosemedicin, er disse endnu ikke udviklet og dosseret i forhold til børn.

Læger uden Grænser appellerer derfor på det kraftigste til, at det akutte behov hos børn med tuberkulose bliver mødt, og at de bliver prioriteret i forskningen og i udviklingen af medicin.

Tuberkulose er en bakteriel infektionssygdom, der oftest rammer lungerne og som får patienten til at hoste. Sygdommen er svær og langsommelig at behandle, og en del patienter udvikler modstandsdygtighed overfor medicinen. Hvis en person med aktiv tuberkulose ikke får behandling, dør to tredjedele af sygdommen.

Fra felten

COVID-19 i Brasilien

COVID-19 i Brasilien: Tusinder dør, mens de venter på ilt

Læs mere
Insulin

Insulin-studie kan redde diabetespatienters liv i udviklingslande

Læs mere
Læger uden Grænser i Sierra Leone

Nødhjælp i pandemiens skygge: Verdens mest udsatte ramt ekstra hårdt

Læs mere
Frygte for COVID-19 holder folk fra hospitalet
Sierra Leone

Børn dør af malaria på grund af frygt for COVID-19

Læs mere
Libyen

Flygtning i Libyen: ”Hvem tvinger et andet menneske til at leve sådan her?”

Læs mere
Konflikten i Mozambique
Mozambique

Voldsomme angreb i Mozambique: Børn og gravide kvinder sendt på flugt i bushen

Læs mere
Verdens største flygtningelejr i Cox's Bazar i Bangladesh
Bangladesh

Dansk sygeplejerske om brand i verdens største flygtningelejr: ”De her mennesker bliver glemt”

Læs mere
Al Hol i Syrien
Syrien

Kvinder og børn mister livet i Al Hol

Læs mere
Bangladesh

Rohingya-flygtninge tvinges til at flytte ud på øde ø

Læs mere
COVID-19

Nødhjælp i pandemiens skygge: Et år med COVID-19

Læs mere
Syrien
Syrien

Det er vanvittigt – borgerkrigen i Syrien har varet i 10 år

Læs mere
Jordemoder hjælper fordrevne mennesker i Nigeira
Nigeria

Jordemoder i Nigeria fortæller: Læger uden Grænser reddede min bror – nu redder jeg andre

Læs mere
Sydafrika

Lions donerer 525.000 kroner til Læger uden Grænsers indsats mod COVID-19 i Sydafrika

Læs mere
Patenter på vacciner mod COVID-19 bør ophæves

”Vi er ikke sikre, før alle er sikre”: Ophæv patenterne på COVID-19-vacciner nu

Læs mere
Gaza/Vestbredden

Vores sygeplejerske i Palæstina: ”Vi mangler vacciner”

Læs mere
Flygtninge Lesbos og Samos
Grækenland

Lesbos og Samos: Lejrene gør folk syge

Læs mere