International Tuberkulosedag: Tuberkulose opdages ikke hos små børn

Tuberkulose opdages ikke hos små børn

En undersøgelse viser, at i hele 93 % af tilfældene bliver tuberkulose ikke opdaget hos børn, fordi testmetoderne er forældede, ineffektive og yderst smertefulde for børnene.

Tuberkulose dræber flere end 64.000 børn hvert år, hvilket gør den til en af de største årsager til børnedødelighed i verden. Dette antal er dog stærkt undervurderet på grund af de mange børn, som ikke bliver diagnosticeret.

Smertefulde metoder

Børn er de mest vanskelige at diagnosticere og den mest almindelige testmetode, som anvendes på børn i dag, kræver sekretprøver, som barnet skal hoste op fra lungerne. Problemet er, at børnene ofte ikke er i stand til at hoste en tilstrækkelig mængde sekret op eller, at børnene, modsat voksne, ofte har tuberkulose udenfor lungerne, hvorfor bakterierne ikke kan spores.

Sundhedspersonalet er tvunget til at bruge metoder, som er smertefulde for børnene. Barnet skal inhalere en form for damp, som skal ned i lungerne. Dampen giver en irriteret og kvælende fornemmelse, som får barnet til at hoste kraftigt. Hvis barnet ikke hoster nok sekret op, er personalet nødt til at suge det op i stedet, hvilket er ekstremt ubehageligt for barnet. Selvom barnet udsættes for disse ulidelige metoder, kan resultaterne ofte ikke bruges alligevel, fordi der er for få bakterier i lungerne.

Når diagnosen bliver stillet, sammenholder sundhedspersonalet prøverne med røntgenbilleder og vækstkurver for barnet, metoder som ligeledes er regnet for, at være upræcise til formålet. Der er derfor hårdt brug for nye metoder til at teste børnene, hvor man eksempelvis bruger blod, urin eller afføring, som vil gøre indsamlingen af prøverne smertefri for børnene.

Tuberkulose er, bortset fra HIV/AIDS, den største dræber i verden. I alt dør 1,4 millioner mennesker af tuberkulose om året, og 8,7 millioner udvikler sygdommen – langt de fleste i udviklingslandene. I 2010 var der omkring 10 millioner forældreløse børn, fordi deres forældre er døde af tuberkulose.

Livsfarlige fejldoseringer

Når børn skal have behandling for tuberkulose, anvendes den medicin, som er produceret til voksne. Det eneste sundhedspersonalet kan gøre er, ud fra barnets vægt og højde, at forsøge at vurdere hvor meget af medicinen, børnene skal indtage. Dette skøn indebærer ofte, at barnet får for lidt medicin, og dermed ikke den korrekte effekt, eller at barnet får for meget medicin, som medfører risiko for livsfarlig overdosering og forgiftning.

Selvom 2012 sluttede med et gennembrud, hvor der for første gang i 50 år blev udviklet ny tuberkulosemedicin, er disse endnu ikke udviklet og dosseret i forhold til børn.

Læger uden Grænser appellerer derfor på det kraftigste til, at det akutte behov hos børn med tuberkulose bliver mødt, og at de bliver prioriteret i forskningen og i udviklingen af medicin.

Tuberkulose er en bakteriel infektionssygdom, der oftest rammer lungerne og som får patienten til at hoste. Sygdommen er svær og langsommelig at behandle, og en del patienter udvikler modstandsdygtighed overfor medicinen. Hvis en person med aktiv tuberkulose ikke får behandling, dør to tredjedele af sygdommen.

Fra felten

Brand i flygtningelejr Moria

Mie Terkelsen

Grækenland

Moria er det værste, jeg har oplevet

Læs mere
Brand i flygtningelejr Moria
Grækenland

Helvedet på Lesbos

Læs mere
Brand i flygtningelejren Moria
Grækenland

Evakuér flygtningene nu

Læs mere
Jesper Brix

Direktøren tager ud i felten

Læs mere
Brand i Moria
Grækenland

Tusinder sidder stadig på gaden en uge efter brand i Moria

Læs mere
Brand i Moria
Grækenland

Vi er i gang med at hjælpe flygtninge ved Moria – men mange kan stadig ikke få hjælp

Læs mere
Brand i flygtningelejren Moria
Grækenland

Tusinder afskåret fra lægehjælp efter branden i Moria

Læs mere
Brand i flygtningelejren Moria
Grækenland

Dansk sygeplejerske i Moria: ”Lejren ligger i aske – og de har ingen vand, mad eller ly”

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper på vores hospital i Cox's Bazar i Bangladesh

COVID-19-indsatsen risikerer at koste flere liv end selve virussen

Læs mere

COVID-19-smitte er nu bekræftet i flygtningelejren Moria

Læs mere
Læger uden Grænser i Al Hol flygtningelejr i Syrien
Syrien

Syv børn døde på én uge i syrisk flygtningelejr

Læs mere
Irak

Voldsom udvikling i antal COVID-19-smittede i Irak

Læs mere
Læger uden Grænser hjælper i flygtningelejre i Bangladesh
Bangladesh

”Hvad skal der blive af os?”: Rohingyaernes 3. år på flugt

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) arbejder med coronavirus

Vores globale indsats mod COVID-19 i foråret

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper efter eksplosionen i Beirut
Libanon

Billedserie: Vi giver lægehjælp i Beiruts gader

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) bekæmper coronavirus COVID-19 i Brasilien

Vi jagtede coronavirus gennem Amazonas regnskov

Læs mere