711_Indonesien malaria_6393.jpg

Kinesisk lægeurt mod malaria

Læger uden Grænser (MSF) er begyndt at behandle malaria med en kombinationsmedicin baseret på stoffet artemisinin, der udvindes af en kinesisk lægeurt.
Det er et omfattende udbrud af malaria på øgruppen Molukkerne i Indonesien, der har fået Læger uden Grænser til som noget nyt at tage kombinationsmedicinen kaldet ACT i brug.

– Det er første gang, at den artemisinin-baserede kombinations terapi bliver brugt i så stort et omfang, fortæller Francois Fille, der er Læger uden Grænsers koordinator i regionen.
Læger uden Grænser har valgt at bruge ACT kombinationsmedicinen, fordi malaria i området har udviklet resistens overfor klorokin og Fansidar, der hidtil har været de mest anvendte typer malaria-medicin.

Det var oplysninger samlet ind i samarbejde med de lokale sundhedsmyndigheder, der fik Læger uden Grænser til at gribe ind. Tallene afslørede en alarmerende høj dødelighed som følge af malaria i løbet af de seneste måneder – specielt hos børn under fem år.

Den artemisinin-baserede kombinationsmedicin virker hurtigt og effektivt – og har samtidig få bivirkninger. Og foreløbig ser det ud til, at artemisenin kan dæmpe udviklingen af resistens.
Den kinesiske lægeurt har været kendt i Asien i 1500 år. Men det er første gang, at stoffet artemisinin fra planten bliver brugt til malariabekæmpelse i så stort et omfang.
FOTO: Catrinus van der Veen