En mor passer sit barn, der er indlagt med meningitis.

Frygtet meningitis-epidemi i Niger

Niger er hårdt ramt af en meningitis-epidemi, som indtil videre har kostet 352 personer livet. 5.273 personer er blevet smittet (tal fra 8. maj 2015).

Epidemien er af typen meningitis C, som er relativt sjælden i området, og som befolkningen ikke er vaccineret mod.

 

Høj dødelighed

Det er især i hovedstaden Niamey, at den dødelige sygdom har slået ned. Alene i den første uge af maj var der knap 1.200 indlæggelser. Situationen er bekymrende, fordi dødeligheden kan komme helt op på 50 %, og sygdommen kan give alvorlige neurologiske skader. Derfor er det vigtigt at få epidemien under kontrol.

 

Det gør vi

I hovedstaden Niamey har vi lige nu omkring 430 senge til rådighed, hvor vi yder gratis lægehjælp til patienterne. Vores lægehold har travlt med at diagnosticere og behandle patienter så hurtigt som muligt for at inddæmme sygdommen og reducere dødeligheden. Ydermere arbejder vi også i andre ramte områder.

 

”En meningitis-epidemi som denne kan gøre stor skade på et skrøbeligt sundhedsvæsen, som ikke kan klare omkostningerne ved at få så mange mennesker behandlet”, siger Julien Matter, som er chef for vores projekter i Niger.

 

Fra udryddelse til udbrud

Vaccinationskampagner mod meningitis A har næsten fuldstændig udryddet meningitis A i Niger, som er den type, der typisk plejer at være i landet. Men vaccinen beskytter ikke mod meningitis C. Derfor er meningitis C udbruddet meget bekymrende, og der mangler viden om denne type, og om hvorfor den er blusset op i Niger. Vi har derfor knyttet en epidemiolog til interventionen for at få mere viden og forbedre fremtidige indsatser.

 

Som støtte til vores indsats i Niger har vi modtaget 1 million kr. fra Udenrigsministeriet/ Danida. Pengene er en del af en samlet bevilling af fleksible midler på 21 millioner kroner, som Udenrigsministeriet/ Danida stiller til rådighed for os til akutte nødhjælpsindsatser og udsendelse af personel i 2015. Tilskuddet til bekæmpelsen af meningitis i Niger er årets anden indsats støttet med de fleksible midler. Vi har tidligere via de fleksible midler i år ydet nødhjælp i forbindelse med oversvømmelserne i Malawi.