783_Camp meningitis family conflict war children.jpg

Brug for dansk støtte mod meningitis-epidemi

Læger uden Grænser (MSF) har i et brev til udenrigsminister Per Stig Møller opfordret den danske regering til at bidrage til finansieringen af et katastrofe beredskab for den kommende meningitis-epidemi i Afrika.

 

Det såkaldte "meningitisbælte" i Afrika – fra den vestafrikanske kyst til Afrikas horn i øst – rammes jævnligt af meningitis-epidemier, der ubehandlet, kan tage livet af mindst ti procent af dem som inficeres, og resulterer i at endnu flere får hjerne- og høreskader.

En ny epidemi vil sandsynligvis bryde ud hen imod slutningen af 2003 eller begyndelsen af 2004, og vil kræve i tusindvis af ofre, hvis der ikke i løbet af nogle uger samles tilstrækkeligt med penge ind til en nyudviklet, billig vaccine.

Den nye, billige vaccine – også kaldet ACW135 – er udviklet af medicalfirmaet GlaxoSmithKline i rekordfart, og er 50 gange så billig som tidligere vacciner. Totalt er der brug for mindst 8,5 millioner dollars for i tide at kunne finansiere et tilstrækkelig antal vacciner.

Læger uden Grænser har foreløbig finansieret en million vacciner, men der mangler akut penge til endnu seks millioner vacciner. Det er finansieringen af disse ekstra seks millioner vacciner, Læger uden Grænser nu har bedt udenrigsministeren om at bidrage til økonomisk. Et sådant økonomisk bidrag skal gå direkte til verdenssundhedsorganisationen WHO og samarbejdspartnerne involveret i meningitis-kontrollen, også kaldet ICG.

– Finansieringen af et katastrofe beredskab er overvejende et regeringsansvar. Læger uden Grænser opfordrer derfor den danske regering til at bidrage til finansieringen af ACW135 vaccinen. Denne finansiering tilgår ikke Læger uden Grænser, men direkte til ICG, skriver direktøren for Læger uden Grænser, Phil Clarke i brevet til Per Stig Møller.

/mgn