”Tænk engang, hvor lidt der skulle til”

Forestil dig, at dit barn har mæslinger, men du har ikke råd til at betale for behandlingen. Det er virkeligheden for mange af de forældre, Mikkel mødte under sin udsendelse til Tchad. Her så han, hvilke konsekvenser det har, når et barn ikke er vaccineret mod mæslinger – og hvor langt forældrene var villige til at gå for at redde deres børn.

”Hospitalspersonalet har hængt en guirlande af ballondyr op i gangen på vores akutafdeling for de børn, der er ramt af mæslinger. I et forsøg på at bløde den trykkede stemning lidt op.

Mæslingeepidemien i Tchad startede i maj 2018. Trods indsatsen fra den offentlige sundhedssektor er epidemien stadig ikke under kontrol. Specielt hovedstaden N’Djamena, hvor jeg befinder mig, er yderst hårdt ramt.

Vi har 20 sengepladser, som alle er i brug. Jeg frygter, at vi bliver nødt til at åbne et tilsvarende sengeafsnit, hvis patienttallet fortsætter med at stige.

En af forklaringerne på, at det står så slemt til, kan være kombinationen af den ekstreme fattigdom og manglen på ressourcer i det offentlige sundhedssystem.

Derudover har sundhedsklinikkerne ofte ikke strøm og derfor ikke mulighed for at opbevare vacciner og medicin under de rette forhold.

Smurt med presset løg og hvidløg

Det koster penge, hvis man skal have en lægekonsultation og medicin fra sundhedsklinikkerne. Det gør, at flere forældre fravælger behandlingen for blot at have råd til at brødføde familien.

Nogle forældre er så desperarte, at de afprøver traditionelle behandlingsmetoder, før de søger hjælp. Og det gør kun børnenes tilstanden værre. Vi har haft tilfælde, hvor spædbørns hud er blevet fuldstændig ætset, fordi forældrene har smurt dem med presset løg og hvidløg. Vi havde sågar en situation, hvor en lille pige på fem måneder omkom, efter hun var blevet forgiftet med elefant-afføring i sin kost.

Mæslinger regnes for at være den mest ubehagelige og farligste af de børnesygdomme, der giver udslæt. Det er på grund af de følgesygdomme, der kan komme, når immunforsvaret svækkes.

Vi støtter 21 lokale klinikker med medicin og gratis konsultationer for patienter med mæslinger. Fælles for børnene, vi behandler på hospitalet, er, at de har fået livsfarlige komplikationer, der kunne have været undgået, hvis symptomerne var blevet behandlet i tide. Høj feber, lungebetændelse, dehydrering og underernæring er blandt de hyppigste komplikationer, vi behandler. Flere af børnene er så medtagede, at de behøver ilt for at kunne trække vejret.

I tvivl, om hun ville overleve

Jeg var en dag på besøg hos en af vores klinikker, da en ung mor kom med sin seks måneder gamle datter. Pigen hang slapt – nærmest livløs – bundet på moderens ryg i et farverigt blomstret klæde. Hun havde røde hævede øjne, tynde arme, og ribbenene var synlige. Den lille pige havde fået mæslinger.

Hun havde høj feber og var svært dehydreret. Der var ingen tvivl om, at hun skulle have væske og medicin, hvis hun skulle overleve. På klinikkerne er der ingen ambulancer, så den eneste mulighed er at benytte de lokale motorcykel-taxier for at komme frem til vores hospital.

Turen tager omkring 45 minutter, men da jeg så motorcyklen forsvinde væk i mylderet, tvivlede jeg på, om barnet ville overleve turen.

Senere samme dag havde jeg et møde med personalet på hospitalet. Inden mødet begyndte, var jeg nødt til at se, om pigen og moderen var på sengeafsnittet. Til min store glæde var den lille pige kommet i behandling.

Vores læge fortalte mig, at de havde formået at stabilisere pigen ved at give hende væske og medicin. Hun skulle nok klare den, men hvis moderen havde ventet en dag længere med at søge hjælp, havde det været for sent. Gudskelov, at budskabet om gratis behandling var nået frem i tide.

Efter fem dage kunne vi udskrive barnet. Tænk engang, hvor lidt der skulle til.

Historier fra vores udsendte

Yemen

”Vores hold arbejder døgnet rundt”

Læs mere

Mads Geisler

Yemen

“De næste timer afgør, om drengen overlever”

Læs mere

Mozhdeh Ghasemiyani

Sydsudan

Børnesoldater får hjælp til et nyt liv: “Det føles som ren magi”

Læs mere
Læger uden Grænser

Dorte Møller Hansen

Bangladesh

”Der skal ikke meget regn til, før husene kollapser”

Læs mere

Anne Louise de Barros Damgaard

Sydsudan

Hvis du ikke kan amme dit barn, må en anden gøre det

Læs mere

Heidi Christensen

Venezuela

Det venezuelanske Klondyke: ”Nogle af indbyggerne får malaria 10-15 gange om året.”

Læs mere
Mozambique

Mistede sin mand og alene med tre børn: Jobbet som sygeplejerske hjælper mig gennem sorgen

Læs mere
Rasmus Schou Christensen - læge i Læger uden Grænser

Rasmus Schou Christensen

Libanon

Rasmus hjælper flygtninge i Shatila-lejren i Libanon: “Drengen ville dø uden behandling”

Læs mere

Ann Mills Karlslund

Irak

Genåbning af hospital i nordirak: “Her er mennesker stadig mærket efter grusomme overgreb”

Læs mere

Anne Louise de Barros Damgaard

Sydsudan

Kunne drengens liv være reddet?

Læs mere
DR Congo

Mæslinger i DR Congo: ”Landets børn er seje, men sårbare”

Læs mere

Mads Geisler

Den Centralafrikanske Republik

Mads før sin 11. tur i felten: ”Jeg kan ikke forestille mig noget mere meningsfyldt”

Læs mere

Mie Terkelsen

Gaza/Vestbredden

“Drengens far græd af glæde”

Læs mere

Irene Kruse

Libyen

Danske Irene i Libyen: Et umenneskeligt system

Læs mere

Ann Mills Karlslund

Mozambique

Danske Ann i Mozambique – Befolkningen reparerer deres liv

Læs mere

Anna Lund

Grækenland

Anna er jordemoder på Lesbos: “Ingen vælger at føde i en flygtningelejr.”

Læs mere