1520_ACT1.jpg

ACT-behandling vores bedste våben mod malaria

Mennesker lider og dør, og hele landes økonomier drænes, hvor malaria hærger. Specielt Afrika og Asien er udsatte, og et stigende problem er resistens over for de traditionelle behandlingsformer. Derfor forsøger Læger uden Grænser (MSF) at gøre den nye og mere effektive ACT-behandling tilgængelig, hvor der er behov for den.

Hvert år er der mellem 300 og 500 millioner tilfælde af malaria i verden, og op mod to millioner mennesker dør efter en malariainfektion. 90 procent af tilfældene forekommer i de afrikanske lande syd for Sahara, hvor 30-50 procent af alle hospitalsindlæggelser skyldes den frygtede sygdom. Men malaria har også en betydelig indvirkning i Asien, hvor der hvert år er millioner af malaria-tilfælde og tusindvis af dødsofre.

Malaria er med 21 millioner tilfælde om året en alvorlig trussel i Asien. Man vurderer, at 1,2 milliarder mennesker – eller 85 procent af den totale befolkning i Sydøstasien – bor i områder, hvor der er risiko for at blive smittet med malaria.

ACT dæmper udviklingen af resistens
Den nye ACT-kombinationsbehandling er baseret på stoffet artemisenin, udvundet af en kinesisk lægeurt og anbefalet af WHO. ACT virker hurtigt og effektivt og har samtidig meget få bivirkninger. Desuden viser den foreløbige brug af ACT, at den nye kombinations-behandling kan dæmpe udviklingen af resistens.
Antallet af mennesker, der bliver smittet med Plasmodium falciparum (Pf) – den parasit, der forårsager den alvorligste form for malaria – stiger i Sydøstasien. I Indien, hvor der skønnes at være 15 millioner tilfælde om året, er Pf-tilfældene steget fra 38 procent i 1997 til 48 procent i 2001. I Bangladesh er antallet steget fra 43 procent i 1993 til 71 procent i 2001. Og i hele regionen udgjorde Pf-tilfældene 45 procent.
Den væsentligste årsag til denne stigning er Pf-parasittens modstandsdygtighed over for den traditionelle malaria-medicin.
I 1997 begyndte Thailand at anvende ACT-behandling i stedet for de tidligere anvendte Sulfadoxine-Pyrimethamine- eller klorokin-behandlinger. Thailand oplever som det eneste land i regionen et stadigt større fald i forekomsten af malariatilfælde.
Også Burma er begyndt at anvende ACT, men der foreligger endnu ikke nogen sikre tal herfra, da landet først begyndte ACT-behandling i 2002. Senest har Bangladesh, Indonesien og ni stater i det nordøstlige Indien meddelt, at de vil skifte til ACT-behandling.

98 procent færre dødsfald i Vietnam
I mange lande i det vestlige stillehavsområde som for eksempel Vietnam og Cambodia, er antallet af malaria tilfælde faldet betydeligt i perioden fra 1992 til 2000. En positiv udvikling der kan tilskrives øget kontrol og skiftet til den nye effektive behandling i nogle af landene. Den brede opfattelse er, at skiftet til ACT-behandling i Vietnam har medvirket til et fald på 98 procent i antallet af dødsfald på grund af malaria i perioden fra 1992 til 2000. Også Cambodia har oplevet et støt fald i antallet af malaria tilfælde, siden landet begyndte at anvende ACT-behandling i 1999.

Ny Guinea, Solomon-ørerne og Vanuatu har langt den største forekomst af malariatilfælde i det vestlige stillehavsområde. I juni 2004 benyttede disse lande fortsat ikke ACT-medicin som den væsentligste behandlingsform – betegnet som “first-line-drugs”. I Ny Guinea bliver ACT-behandling kun anvendt som “second-line-drug”, og der er ikke sket et fald i antallet af tilfælde i en periode på 10 år, samtidig med at antallet af Pf-tilfældene er steget.

Tallene for Asien er som i Afrika usikre, da man formoder, at kun ét ud af otte tilfælde bliver rapporteret. Og WHO indrømmer, at den manglende sammenhæng mellem antallet af rapporterede tilfælde og antallet af dødsfald viser, at en stor procentdel af tilfældene ikke nås af de eksisterende malaria-kontroller og sundhedsprogrammer.

Malaria angriber både folkesundhed og økonomi
En malariainfektion medfører feber, rystelser, opkastninger og døsighed og kan føre til blodmangel og en dårlig ernæringstilstand. Den smittede bliver desuden mindre modstandsdygtig over for andre sygdomme. Undersøgelser har vist, at tiltag, der mindsker udbredelsen af malaria, også mindsker dødeligheden ved andre sygdomme med op til 60 procent. Hvis den ikke bliver behandlet, kan malaria medføre indre blødninger, nyre- og leversvigt og resultere i dyb bevidstløshed og død.

Specielt for gravide kvinder og børn kan malaria få fatale følger. Kvinder med malariainfektioner føder ofte børn med lav fødselsvægt, hvilket gør børnene sårbare i de første leveår. Malaria kan desuden mindske børns opfattelsesevne og mulighederne for at tilegne sig ny viden, hvilket kan få konsekvenser over for de udfordringer og problemer, de senere hen bliver stillet overfor blandt andet i skolen. Det høje fødselstal, som ses i tropiske områder, hvor malaria ofte forekommer, kan være et resultat af den store børnedødelighed. Malaria kan dermed være en medvirkende årsag til den generelt lave uddannelseskvotient blandt kvinder.

Malaria forringer de voksnes muligheder for at arbejde og dermed deres evner til at forsørge deres familie. For en række lande har malaria en negativ indflydelse på handel med andre lande, turisme og udenlandske investeringer, og der er en tydelig sammenhæng mellem malaria og fattigdom. Bruttonationalproduktet i lande, hvor der forekommer malaria, er således i gennemsnit fem gange lavere end i sammenlignelige lande, hvor sygdommen ikke hærger.

Læs mere: Kinesisk lægeurt mod malaria

/mh

Fra felten

Jesper Brix

Direktøren tager ud i felten

Læs mere
Brand i Moria
Grækenland

Tusinder sidder stadig på gaden en uge efter brand i Moria

Læs mere
Brand i Moria
Grækenland

Vi er i gang med at hjælpe flygtninge ved Moria – men mange kan stadig ikke få hjælp

Læs mere
Brand i flygtningelejren Moria
Grækenland

Tusinder afskåret fra lægehjælp efter branden i Moria

Læs mere
Brand i flygtningelejren Moria
Grækenland

Dansk sygeplejerske i Moria: ”Lejren ligger i aske – og de har ingen vand, mad eller ly”

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper på vores hospital i Cox's Bazar i Bangladesh

COVID-19-indsatsen risikerer at koste flere liv end selve virussen

Læs mere

COVID-19-smitte er nu bekræftet i flygtningelejren Moria

Læs mere
Læger uden Grænser i Al Hol flygtningelejr i Syrien
Syrien

Syv børn døde på én uge i syrisk flygtningelejr

Læs mere
Irak

Voldsom udvikling i antal COVID-19-smittede i Irak

Læs mere
Læger uden Grænser hjælper i flygtningelejre i Bangladesh
Bangladesh

”Hvad skal der blive af os?”: Rohingyaernes 3. år på flugt

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) arbejder med coronavirus

Vores globale indsats mod COVID-19 i foråret

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) hjælper efter eksplosionen i Beirut
Libanon

Billedserie: Vi giver lægehjælp i Beiruts gader

Læs mere
Læger uden Grænser (MSF) bekæmper coronavirus COVID-19 i Brasilien

Vi jagtede coronavirus gennem Amazonas regnskov

Læs mere

Vi er med ombord på nyt redningsskib på Middelhavet

Læs mere
Eksplosion Beirut Libanon Læger uden Grænser
Libanon

Eksplosionen i Beirut: Flere hospitaler ramt – vores personale er til stede

Læs mere
Læger uden Grænsers COVID-19-center på Lesbos testede, behandlede og satte flygtninge med symptomer i isolation

Tvinger COVID-19-center på Lesbos til at lukke: ”Det er fuldstændigt vanvittigt”

Læs mere