1520_ACT1.jpg

ACT-behandling vores bedste våben mod malaria

Mennesker lider og dør, og hele landes økonomier drænes, hvor malaria hærger. Specielt Afrika og Asien er udsatte, og et stigende problem er resistens over for de traditionelle behandlingsformer. Derfor forsøger Læger uden Grænser (MSF) at gøre den nye og mere effektive ACT-behandling tilgængelig, hvor der er behov for den.

Hvert år er der mellem 300 og 500 millioner tilfælde af malaria i verden, og op mod to millioner mennesker dør efter en malariainfektion. 90 procent af tilfældene forekommer i de afrikanske lande syd for Sahara, hvor 30-50 procent af alle hospitalsindlæggelser skyldes den frygtede sygdom. Men malaria har også en betydelig indvirkning i Asien, hvor der hvert år er millioner af malaria-tilfælde og tusindvis af dødsofre.

Malaria er med 21 millioner tilfælde om året en alvorlig trussel i Asien. Man vurderer, at 1,2 milliarder mennesker – eller 85 procent af den totale befolkning i Sydøstasien – bor i områder, hvor der er risiko for at blive smittet med malaria.

ACT dæmper udviklingen af resistens
Den nye ACT-kombinationsbehandling er baseret på stoffet artemisenin, udvundet af en kinesisk lægeurt og anbefalet af WHO. ACT virker hurtigt og effektivt og har samtidig meget få bivirkninger. Desuden viser den foreløbige brug af ACT, at den nye kombinations-behandling kan dæmpe udviklingen af resistens.
Antallet af mennesker, der bliver smittet med Plasmodium falciparum (Pf) – den parasit, der forårsager den alvorligste form for malaria – stiger i Sydøstasien. I Indien, hvor der skønnes at være 15 millioner tilfælde om året, er Pf-tilfældene steget fra 38 procent i 1997 til 48 procent i 2001. I Bangladesh er antallet steget fra 43 procent i 1993 til 71 procent i 2001. Og i hele regionen udgjorde Pf-tilfældene 45 procent.
Den væsentligste årsag til denne stigning er Pf-parasittens modstandsdygtighed over for den traditionelle malaria-medicin.
I 1997 begyndte Thailand at anvende ACT-behandling i stedet for de tidligere anvendte Sulfadoxine-Pyrimethamine- eller klorokin-behandlinger. Thailand oplever som det eneste land i regionen et stadigt større fald i forekomsten af malariatilfælde.
Også Burma er begyndt at anvende ACT, men der foreligger endnu ikke nogen sikre tal herfra, da landet først begyndte ACT-behandling i 2002. Senest har Bangladesh, Indonesien og ni stater i det nordøstlige Indien meddelt, at de vil skifte til ACT-behandling.

98 procent færre dødsfald i Vietnam
I mange lande i det vestlige stillehavsområde som for eksempel Vietnam og Cambodia, er antallet af malaria tilfælde faldet betydeligt i perioden fra 1992 til 2000. En positiv udvikling der kan tilskrives øget kontrol og skiftet til den nye effektive behandling i nogle af landene. Den brede opfattelse er, at skiftet til ACT-behandling i Vietnam har medvirket til et fald på 98 procent i antallet af dødsfald på grund af malaria i perioden fra 1992 til 2000. Også Cambodia har oplevet et støt fald i antallet af malaria tilfælde, siden landet begyndte at anvende ACT-behandling i 1999.

Ny Guinea, Solomon-ørerne og Vanuatu har langt den største forekomst af malariatilfælde i det vestlige stillehavsområde. I juni 2004 benyttede disse lande fortsat ikke ACT-medicin som den væsentligste behandlingsform – betegnet som “first-line-drugs”. I Ny Guinea bliver ACT-behandling kun anvendt som “second-line-drug”, og der er ikke sket et fald i antallet af tilfælde i en periode på 10 år, samtidig med at antallet af Pf-tilfældene er steget.

Tallene for Asien er som i Afrika usikre, da man formoder, at kun ét ud af otte tilfælde bliver rapporteret. Og WHO indrømmer, at den manglende sammenhæng mellem antallet af rapporterede tilfælde og antallet af dødsfald viser, at en stor procentdel af tilfældene ikke nås af de eksisterende malaria-kontroller og sundhedsprogrammer.

Malaria angriber både folkesundhed og økonomi
En malariainfektion medfører feber, rystelser, opkastninger og døsighed og kan føre til blodmangel og en dårlig ernæringstilstand. Den smittede bliver desuden mindre modstandsdygtig over for andre sygdomme. Undersøgelser har vist, at tiltag, der mindsker udbredelsen af malaria, også mindsker dødeligheden ved andre sygdomme med op til 60 procent. Hvis den ikke bliver behandlet, kan malaria medføre indre blødninger, nyre- og leversvigt og resultere i dyb bevidstløshed og død.

Specielt for gravide kvinder og børn kan malaria få fatale følger. Kvinder med malariainfektioner føder ofte børn med lav fødselsvægt, hvilket gør børnene sårbare i de første leveår. Malaria kan desuden mindske børns opfattelsesevne og mulighederne for at tilegne sig ny viden, hvilket kan få konsekvenser over for de udfordringer og problemer, de senere hen bliver stillet overfor blandt andet i skolen. Det høje fødselstal, som ses i tropiske områder, hvor malaria ofte forekommer, kan være et resultat af den store børnedødelighed. Malaria kan dermed være en medvirkende årsag til den generelt lave uddannelseskvotient blandt kvinder.

Malaria forringer de voksnes muligheder for at arbejde og dermed deres evner til at forsørge deres familie. For en række lande har malaria en negativ indflydelse på handel med andre lande, turisme og udenlandske investeringer, og der er en tydelig sammenhæng mellem malaria og fattigdom. Bruttonationalproduktet i lande, hvor der forekommer malaria, er således i gennemsnit fem gange lavere end i sammenlignelige lande, hvor sygdommen ikke hærger.

Læs mere: Kinesisk lægeurt mod malaria

/mh

Fra felten

Læger uden Grænser sætter ind mod COVID-19 i Indien
Indien

Vi arbejder midt i Indiens COVID-19-kaos: ”Det er hjerteskærende at opleve”

Læs mere
Læger uden Grænsers (MSF) børnehospital i Kenema i Sierra Leone
Sierra Leone

Vores jordemoder på børnehospital i Sierra Leone: ”Det er fantastisk at hjælpe mennesker til verden”

Læs mere
COVID-19 i Brasilien

COVID-19 i Brasilien: Tusinder dør, mens de venter på ilt

Læs mere
Insulin

Insulin-studie kan redde diabetespatienters liv i udviklingslande

Læs mere
Læger uden Grænser i Sierra Leone

Nødhjælp i pandemiens skygge: Verdens mest udsatte ramt ekstra hårdt

Læs mere
Frygte for COVID-19 holder folk fra hospitalet
Sierra Leone

Børn dør af malaria på grund af frygt for COVID-19

Læs mere
Libyen

Flygtning i Libyen: ”Hvem tvinger et andet menneske til at leve sådan her?”

Læs mere
Konflikten i Mozambique
Mozambique

Voldsomme angreb i Mozambique: Børn og gravide kvinder sendt på flugt i bushen

Læs mere
Verdens største flygtningelejr i Cox's Bazar i Bangladesh
Bangladesh

Dansk sygeplejerske om brand i verdens største flygtningelejr: ”De her mennesker bliver glemt”

Læs mere
Al Hol i Syrien
Syrien

Kvinder og børn mister livet i Al Hol

Læs mere
Bangladesh

Rohingya-flygtninge tvinges til at flytte ud på øde ø

Læs mere
COVID-19

Nødhjælp i pandemiens skygge: Et år med COVID-19

Læs mere
Syrien
Syrien

Det er vanvittigt – borgerkrigen i Syrien har varet i 10 år

Læs mere
Jordemoder hjælper fordrevne mennesker i Nigeira
Nigeria

Jordemoder i Nigeria fortæller: Læger uden Grænser reddede min bror – nu redder jeg andre

Læs mere
Sydafrika

Lions donerer 525.000 kroner til Læger uden Grænsers indsats mod COVID-19 i Sydafrika

Læs mere
Patenter på vacciner mod COVID-19 bør ophæves

”Vi er ikke sikre, før alle er sikre”: Ophæv patenterne på COVID-19-vacciner nu

Læs mere