Vestafrika er ebola-frit: Nu gælder det de overlevende

Den lille pige Nubia bliver her båret ud fra et hospital i Guinea, efter at hun har overlevet ebola
Den lille pige Nubia bliver her båret ud fra et hospital i Guinea, efter at hun har overlevet ebola. Foto © Tommy Trenchard

Vi er glade og lettede over, at den hidtil værste ebola-epidemi endelig er stoppet i Vestafrika. Nu må de internationale sundhedsmyndigheder kigge indad og lære af lektien. Samtidig fortsætter vi med at behandle overlevende, der har fysiske og psykiske men.

Efter 42 dage uden nye tilfælde af ebola har Liberia som det sidste land i Vestafrika nu fået nedkæmpet den smitsomme sygdom ebola.

 

Dermed er den dødbringende epidemi, der begyndte for knap to år siden i nabolandet Guinea, officielt ovre, oplyser Verdenssundhedsorganisationen (WHO) - men kampen for de overlevende er langt fra forbi.

 

”I dag er en festdag, og vi er lettede over, at dette udbrud endelig er overstået, ” siger Joanne Liu, Læger uden Grænsers internationale præsident.

 

”Vi må alle lære af denne erfaring for at forbedre, hvordan vi reagerer på fremtidige epidemier og oversete sygdomme. Dette ebola-udbrud blev ikke begrænset af mangel på internationale midler, men af mangel på politisk vilje til hurtigt at implementere støtte for at hjælpe lokalsamfundene. Patienternes behov og de berørte lokalsamfund skal altid være i centrum og veje tungere end politiske interesser, ” tilføjer hun.

 

 

Myndighederne tøvede i månedsvis

 

Da epidemien brød ud i Vestafrika i marts 2014, gjorde verdenssamfundet meget lidt, fortæller vores ebola-ekspert Luis Encinas.

 

Det var først, da patienter blev indlagt i ilande, efter at de var blevet smittet i Vestafrika, at det internationale samfund fik øjnene op for sygdommen.

 

Derfor tog det over et halvt år, før der for alvor blev sat ind over for ebola fra internationale holdt, lyder kritikken fra Luis Encinas.

 

Ebola er opkaldt efter Ebola-floden i DR Congo, hvor det første udbrud blev konstateret i 1976. Manglende forskning i sygdommen har betydet, at der efter det seneste udbrud endnu ikke er nogen effektiv behandling mod ebola, forklarer vores operationelle direktør i Bruxelles, Brice de le Vingne:

 

”Der er også behov for at få udstedt en licens til en ny vaccine, som er blevet udviklet. ”

 

Tusindvis af patienter

 

Læger uden Grænser har fra begyndelsen spillet en afgørende rolle i at nedkæmpe sygdommen.

 

Vi åbnede blandt andet flere behandlingscentre i de tre hårdest ramte lande – Guinea, Sierra Leone og Liberia – hvor 10.376 patienter siden har modtaget behandling.

 

”Vi bør lykønske alle de mennesker, som utrætteligt har bidraget til at sætte en stopper for denne ødelæggende og hidtil usete epidemi. Vi skal også huske de mange sundhedsansatte, der på tragisk vis har mistet livet i kampen mod ebola, ” siger Brice de le Vingne.

 

Ebola er en uforudsigelig sygdom, og derfor er det afgørende, at der fremover bliver holdt et vågent øje med Vestafrika, så vi hurtigt kan reagere, hvis der opstår nye sygdomstilfælde.

 

Overlevende stigmatiseret

 

Selvom epidemien er ovre, så lider de overlevende stadig. Mange er ramt af ledsmerter, kronisk træthed eller høre- og synsproblemer. De bliver ofte stigmatiseret i deres lokalsamfund og har brug for en specifik og skræddersyet pleje.

 

Vi driver flere klinikker for de overlevende i Liberia, Sierra Leone og Guinea, hvor ofrene blandt andet kan få fysisk og psykisk pleje. Vi forsøger også at beskytter de overlevende mod stigmatisering.

 

”I løbet af epidemien var jeg vidne til, hvordan lokalsamfund blev ødelagt, ” siger Hilde de Clerk, der som epidemiolog for Læger uden Grænser arbejdede i Liberia, Guinea og Sierra Leone.

 

”I første omgang blev verdenssamfundet virkelig lammet af frygt. Det var en frygtelig oplevelse at blive overladt til os selv og konstant være bagud i forhold til epidemien. Men det var meget stærkt og inspirerende at se, hvor ekstremt dedikerede alle de lokale ansatte var, og heldigvis blev andre internationale aktører siden involveret. Til den næste epidemi bør verden stå klar til at gribe ind langt hurtigere og mere effektivt, ” tilføjer Hilde de Clerk.

 

 

Vidste du:

  • Da epidemien var på sit højeste var knap 4000 lokale og 325 internationale medarbejdere fra Læger uden Grænser i Vestafrika for at bekæmpe ebola.
  • I alt 10.376 patienter har modtaget behandling på vores klinikker i Vestafrika – heraf var 5226 smittet med ebola.
  • Læger uden Grænser har brugt over 716 millioner kroner (96 millioner euro) på indsatsen mod ebola.
  • Flere end 11.000 mennesker har mistet livet under epidemien.
  • Liberia

    Indbyggere: 4,5 mio.
    Forventet levealder m/k: 60/63 år
    Børnedødelighed: 70 ud af 1.000 børn dør, før de fylder fem år
    Medarbejdere i 2015: 535


    Læger uden Grænser arbejdede første gang i Liberia i 1990


    Kilder: Læger uden Grænser og WHO.