Til kamp mod dødelig virus: I tæt jungle og forbi bevæbnede militser

En medarbejder i Læger uden Grænser krydser forsigtigt en bro af slyngplanter i DR Congos jungle
En sygeplejerske tester en ustabil bro i DR Congo for at få hjælpen ud til en fjerntliggende landsby i junglen. © Phil Moore

Vi står ofte overfor store udfordringer, når hjælpen skal hurtigt ud til fjerntliggende landsbyer i felten. For hvordan standser man et udbrud af dødbringende virussygdom i en tæt jungle, hvor bevæbnede militser har magten?

”Jeg var bange. Jeg var en del af det første hold, der ankom til området, og vi vidste ikke på forhånd, hvor mange patienter vi havde med at gøre. ”

 

Sådan fortæller Sarah Lutz-Simon. Hun er leder af vores nødberedskab i den fjerntliggende og uroplagede provins South Kivu i DR Congo, hvor der for nylig har været et udbrud af mæslinger.

 

Den smitsomme virussygdom er vendt tilbage til det centralafrikanske land i et alarmerende tempo. Der er meldinger om sygdomsudbrud flere steder i DR Congo, og derfor er Sarah og andre medarbejdere i Læger uden Grænser sat ind.

 

”Da vi nåede frem til sundhedscentret, var 40 syge børn samlet i et mørkt rum. Det var hårdt at være vidne til: Børnene var afkræftede og havde udslæt på kroppen, ” siger Sarah Lutz-Simon.

 

Selvom mæslinger kan forebygges med en vaccine, dræber den hvert år titusindvis af børn verden over.

 

En brandmur af mennesker

Sarahs hold så en kraftig stigning i antallet af mæslinge-patienter i provinsen.

 

De oprettede derfor isolationszoner og begyndte at behandle de syge. Men der findes ikke en direkte behandling af mæslingevirus.

 

Derfor måtte Sarah og hendes medarbejdere i stedet forsøge at få bugt med patienternes komplikationer – for eksempel infektioner i øjne og ører, høj feber og dehydrering.

 

I løbet af en måned byggede vi tre centre i provinsen. Vi satte seks andre teams ind for at vaccinere beboerne i de omkringliggende landsbyer så hurtigt som muligt.

 

De mæslinge-immune landsbyboere skulle fungere som en slags ”brandmur”, så udbruddet ikke ville sprede sig yderligere.

 

Et barn bliver vaccineret mod mæslinger under vores indsats i South Kivu, DR Congo.

Et barn får en vigtig vaccine mod mæslinger under vores indsats i South Kivu, DR Congo. © Læger uden Grænser

 

To dage i bil – tre dage til fods

En af de sværeste udfordringer var at få hjælpen frem.

 

Den tætte jungle, de svært fremkommelig veje og de store afstande mellem landsbyerne gjorde det vanskeligt og tidskrævende.

 

Først måtte de køre to dage fra provinshovedstaden for at nå frem til byen Bisisi for derefter at fortsætte til fods i fem timer til landsbyen Idunga.

 

”Men det var den lette del, ” siger Sarah Lutz-Simon.

 

”Nogle af vores teams måtte udover det vandre i tre dage for nå frem til de mest fjerntliggende områder.”

”Nogle af vores teams måtte udover det vandre i tre dage for nå frem til de mest fjerntliggende områder.”

 

På et tidspunkt skulle de krydse en flod over en bro, der var lavet af slyngplanter. Broen var ustabil, og derfor var der først behov for at vurdere sikkerheden for vores medarbejdere.

 

Men det lykkedes til sidst alle at krydse floden sammen med alt udstyret.

 

Vi rekrutterede også flere hundrede beboere i området til at arbejde som portører og til at informere lokalbefolkningen om mæslingekampagnen.

 

Dermed sikrede vi – i samarbejde med landets sundhedsministerium – at 94 procent blev vaccineret mod virussygdommen.

 

Sække med vaccinationsudstyr bliver båret over en bro lavet af bambus og slyngplanter. Billedet er fra en lignende vaccinationskampagne i DR Congo i 2014.

Sække med vaccinationsudstyr bliver båret over en bro af bambus og slyngplanter i junglen. Billedet er fra en lignende vaccinationskampagne i DR Congo i 2014. © Phil Moore

 

T-shirt som skudsikker vest

Der er mange bevæbnede grupper, der opererer i South Kivu, hvilket gjorde vaccinationskampagnen ekstra udfordrende.

 

Vi talte med hver eneste af militserne i områderne for at gøre opmærksom på vores upartiskhed, og at alle i vores øjne har ret til lægehjælp. Vi skulle sikre, at vores teams uhindret og sikkert kunne få adgang til at vaccinere og behandle de nødstedte.

 

”Der mange andre udfordringer end blot de store afstande og terrænet – bakker, bjerge, brusende floder, mangel på veje, mudder og jungle, ” fortæller Sarah Lutz-Simon.

 

”Når der er bevæbnede mænd i området, bliver adgangen til sundhedshjælp endnu mere kompliceret.”

”Når der er bevæbnede mænd i området, bliver adgangen til sundhedshjælp endnu mere kompliceret.”

 

En fantastisk følelse

Vores indsats mod mæslinger i South Kivu har ifølge Sarah haft en enorm gennemslagskraft.

 

”Du ser resultater med det samme. Vi har reddet mange menneskeliv. Folk var glade, fordi de var meget bekymrede for udbruddet, og de havde kun modtaget sporadisk hjælp, ” fortæller Sarah og fortsætter:

 

”Det er den bedste følelse at se, at antallet af smittede falder på så kort tid, fordi de har fået en vaccine mod sygdommen. ”

 

Læger uden Grænser behandlede i alt 352 børn, som var blevet smittet med mæslinger. To børn døde på grund af sygdommen.

 

Vi vaccinerede 4.165 børn mod mæslinger i South Kivu, men også mod andre sygdomme som eksempelvis difteri, hepatitis, kighoste og stivkrampe. 

  • DR Congo

    Indbyggere: 77,3 mio.
    Forventet levealder m/k: 58/62 år
    Børnedødelighed: 98 ud af 1.000 børn dør, før de fylder fem år
    Medarbejdere i 2016: 3.509


    Læger uden Grænser arbejdede første gang i DR Congo i 1981. 

     

    Kilder: Læger uden Grænser og WHO